Marion Bartoli
La joueuse française Marion Bartoli | AFP - MATTHEW STOCKMAN

Bartoli met un terme à sa carrière

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La joueuse française Marion Bartoli a surpris tout le monde à Cincinnati en déclarant mettre un terme à sa carrière juste après sa défaite contre la Roumaine Simona Halep en trois manches (3-6, 6-4, 6-1). A 28 ans, celle qui a remporté Wimbledon en juillet dernier, range donc ses raquettes. Définitivement si on l'écoute, la Française étant arrivée au bout de son chemin selon elle.

Une sortie étrange. Brutale, presque précipitée. Voilà à quoi ressemble l'annonce de fin de la carrière de Marion Bartoli. Alors qu'elle venait d'être éliminée par la Roumaine Simona Halep au deuxième tour de Cincinnati, la Française a déclaré, en larmes, qu'elle raccrochait. Pour de bon. "C'était en fait le dernier match de ma carrière. Désolée. Il est temps pour moi de me retirer, de mettre un terme à ma carrière. Je sens qu'il est temps que je parte", a-t-elle annoncé devant une salle de presse incrédule qui s'attendait à tout sauf à ça. L'actuelle numéro 7 mondial (son meilleur classement en carrière) quitte donc le circuit WTA au moment où, après des années compliquées entre désamour du public français et les tensions avec la Fédération, notamment sur sa participation à la Fed Cup, elle avait retrouvé le goût au tennis et ambitionnait de nouvelles choses. Un nouvel état d'esprit né de victoire en Grand Chelem en juillet dernier à Wimbledon. Sur le gazon londonien, Marion Bartoli, face à l'Allemande Sabine Lisicki, a donc signé sa plus belle victoire. Un succès qui a sonné le début de la fin pour elle.

Le corps dit stop

Alors pourquoi cet arrêt brutal? Pour des raisons physiques d'abord. "Mon corps n'arrive plus à tout supporter", a-t-elle argué. A deux semaines avant l'US Open (26 août), dernier  tournoi du Grand Chelem de la saison, elle doutait pouvoir retrouver le niveau qui était le sien dans la capitale britannique. "J'ai subi beaucoup de blessures depuis le début de l'année. Je suis sur le circuit depuis si longtemps, et j'ai vraiment forcé et tout donné pendant ce Wimbledon", a-t-elle assuré. Tellement, qu'elle a terminé cette quinzaine triomphante sans énergie. Vidée. "J'ai senti que j'avais épuisé toute l'énergie restante dans mon corps. J'ai réalisé mon rêve et ça restera avec moi pour toujours, mais maintenant mon corps n'arrive plus à tout supporter." Ainsi depuis son Grand Chelem (le seul de ses 8 titres remportés), elle avait passé beaucoup de temps hors des terrains, en ne disputant que trois matches.

Pour son retour à la compétition lors du tournoi de Toronto (Canada) la  semaine dernière, elle avait battu l'Américaine Lauren Davis mais avait dû  abandonner le lendemain face à la Slovaque Magdalena Rybaricova, 33e joueuse  mondiale. Les organisateurs avaient alors indiqué qu'elle souffrait d'une "tension au  niveau de la ceinture abdominale", sans plus de précisions. "J'ai mal partout après 45 minutes ou une heure de jeu", a-t-elle précisé à  l'issue de son dernier match à Cincinnati. "Je fais ça depuis si longtemps. Et, oui, c'est juste que physiquement parlant je n'y arrive plus." "Après un set, tout mon corps me faisait mal. Tout le monde se souviendra  de mon titre à Wimbledon - personne ne se souviendra de mon match joué ici", a  ajouté Marion Bartoli avant de quitter la salle de conférence.

Sacrifices

Handicapée par un physique qu'elle qualifie elle-même de commun, obligée de  faire "plus de sacrifices que les autres" pour afficher le niveau de forme  exigé, elle n'est à la base "pas faite pour le haut niveau", a toujours dit son  père Walter, un médecin, qui l'a initiée au tennis à l'âge de six ans. Couvée par ce dernier en dehors de toute structure fédérale, elle met du  temps à percer au plus haut niveau, une lenteur qu'elle attribue à la priorité  accordée aux études jusqu'à la sortie de l'adolescence. Au prix de plusieurs soubresauts et va-et-vient, elle s'affranchit de la  tutelle de son père, par consentement mutuel, insiste-t-elle, au cours d'un  printemps maussade sur les courts mais déterminant dans sa vie. Revenue en équipe de France, elle se trouve d'autres relais comme Amélie  Mauresmo.

Désormais entourée par une vraie garde prétorienne, elle rayonne, libérée, pour vivre le plus grand moment de sa carrière sur le Central de Wimbledon, sous les yeux émus de Walter, rendu à sa simple condition de "papa". Marion Bartoli surprend alors tous les observateurs en enlevant le titre le  plus prestigieux du tennis mondial, devenant la troisième Française depuis le  début de l'ère Open en 1968 à gagner l'un des quatre tournois du Grand Chelem. L'annonce de sa fin de carrière est tout aussi surprenante, la joueuse  ayant affiché une nouvelle envie de jouer après son titre à Wimbledon. Elle  avait vite retrouvé le chemin des courts pour préparer son retour lors de la  tournée américaine sur dur, avec l'US Open fin août en ligne de mire. "Il était temps de remettre les bouchées doubles à l'entraînement, car je  veux continuer à gagner. J'aime travailler dur", avait-elle expliqué la semaine  dernière lors d'une conférence de presse à Toronto.

Les raisons de l'arrêt de la carrière de Marion Bartoli :

Retour en images sur la carrière de Marion Bartoli :