Victoria Azarenka Dubaï
Victoria Azarenka | AFP - KARIM JAAFAR

Azarenka soigne son entrée

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La Biélorusse Victoria Azarenka, N.2 mondiale, a battu l'Italienne Sara Errani, classée au 7e rang à la WTA, 7-6 (7/4), 6-2, dans la première rencontre du groupe blanc du Masters féminin disputé à Istanbul. De son côté Serena Williams s'est montrée encore plus expéditive face à l'Allemande Angelique Kerber, classée au 9e rang à la WTA, 6-3, 6-1.

Azarenka avait atteint en 2011 la finale de ce tournoi de fin d'année  réunissant les meilleures joueuses du circuit WTA mais avait été dominée par la  Tchèque Petra Kvitova. Lors du match d'ouverture de l'édition 2013, Errani a servi à deux reprises  pour le gain du premier set avant de se blesser dans le second, ce qui pourrait  entraîner en cas de forfait de l'Italienne pour la suite du tournoi, l'entrée  en lice de la Danoise Caroline Wozniacki, première remplaçante. La cadette des soeurs Williams, qui a remporté à trois reprises le Masters (2001, 2009, 2012), n'a pas fait dans la dentelle face à Angelique Kerber. L'Allemande n'a inscrit que 4 jeux (6-3, 6-1) et avait déjà perdu contre l'Américaine lors de sa seule participation au Masters l'an passé. "Angelique est une grande joueuse et, dès le début, j'ai su que je devrais très, très bien joué pour avoir une chance de gagner ce match", a commenté la numéro 1 mondiale. Dans le groupe rouge, l'autre rencontre de mardi verra la Polonaise Agnieszka Radwanska, 4e mondiale, être opposée à la Tchèque Petra Kvitova, 6e, qui a gagné le Masters féminin il y a deux ans.

AFP