Kristina Mladenovic, Acapulco, 2017
La joueuse française Kristina Mladenovic | AFP - ALFREDO ESTRELLA

Acapulco : Kristina Mladenovic dans le dernier carré, Parmentier stoppée

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La Française Kristina Mladenovic s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi d'Acapulco en dominant en deux sets la Belge Kirsten Flipkens 6-4, 6-3. Elle affrontera l'Américaine Christina McHale, tête de série numéro 5, qui a battu la Portugaise Monica Puig en deux manches 6-2, 6-2. En revanche, Pauline Parmentier s'est arrêtée aux portes du dernier carré face à la tête de série numéro 1 Mirjana Lucic-Baroni. La Tricolore a été expédiée 6-2, 6-3.

Mladenovic, qui avait bataillé pendant plus de trois heures la veille face à la Britannique Heather Watson 7-6 (7/4), 6-7 (5/7), 7-5, n'a eu cette fois besoin que d'une heure et vingt minutes de jeu pour remporter son match face à la 76e mondiale. "Je suis très contente, car ces deux matches montrent que le travail de préparation physique paie", a souligné la Nordiste. Elle a toujours eu l'ascendant grâce à ses 21 coups gagnants pour treize fautes directes. "J'ai bien joué en faisant preuve d'agressivité face à une adversaire qui a beaucoup de variation dans son jeu. J'ai rectifié un gros problème de mon match de mercredi, je n'ai fait que cinq double fautes contre vingt lors du match précédent", a-t-elle remarqué.

Lucic-Baroni intraitable face à Parmentier

Au prochain tour, Mladenovic, lauréate de son premier titre en simple à Saint-Pétersbourg (Russie) en janvier, sera opposée à l'Américaine Christina McHale qui a surclassé la Portoricaine Monica Puig, championne olympique 2016 (6-2, 6-2). Mladenovic, 30e mondiale, a perdu son seul duel jusque là face à l'Américaine (N.45), justement à Acapulco en 2014 (6-4, 6-2). La seconde Française encore en lice, Pauline Parmentier, n'a en revanche pas passé le stade des quarts de finale. Elle a été surclassée par la Croate Mirjana Lucic-Baroni, 34e mondiale, qui l'a battue pour la quatrième fois (6-2, 6-3) en autant de confrontations.

Les résultats de la nuit :

Simple dames (Quarts de finale):

Mirjana Lucic-Baroni (CRO/N.1) bat Pauline Parmentier (FRA) 6-2, 6-3
Lesia Tsurenko (UKR/N.7) bat Jelena Ostapenko (LAT/N.3) 6-3, 7-6 (7/5)
Christina McHale (USA/N.5) bat Monica Puig (PUR/N.4) 6-2, 6-2
Kristina Mladenovic (FRA/N.2) bat Kirsten Flipkens (BEL) 6-4, 6-3

Benoit Jourdain @BenJourd1