Sloane Stephens
L'Américaine Sloane Stephens s'est hissé en finale du tournoi de Miami. | CLIVE BRUNSKILL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

WTA - Tournoi de Miami : Stephens fait plier Azarenka

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L'Américaine Sloane Stephens, nettement dominée durant le premier set, a renversé la Bélarusse Victoria Azarenka jeudi pour atteindre la finale du tournoi WTA Premier de Miami.

Sloane Stephens, 12e mondiale, a remporté douze des treize derniers jeux pour s'imposer 3-6, 6-2, 6-1 en demi-finale du tournoi de Miami contre la Bélarusse Victoria Azarenka après deux heures et neuf minutes de jeu. L'Américaine, lauréate de l'US Open 2017, a souffert et revient de loin. Après avoir empoché facilement la première manche, Azarenka a d'entrée fait le break pour mener 2 à 0 dans le deuxième set et semblait avoir pris définitivement l'ascendant.

Mais l'ancienne N.1 mondiale, désormais 186e au classement WTA et bénéficiaire d'une invitation pour ce tournoi, a craqué, nerveusement et physiquement, laissant Sloane Stephens reprendre petit à petit confiance. "Je suis vraiment très contente de ma réaction après le premier set", a souligné Stephens qui fera lundi ses débuts dans le top 10 mondial quel que soit le résultat de la finale. "Il a vraiment fallu se battre pour en arriver là, on ne sait jamais ce qui peut se passer dans ce genre de match", a-t-elle poursuivi.

En finale, Stephens sera opposée à la Lettone Jelena Ostapenko (N.5) ou à l'Américaine Danielle Collins (N.93). Elle visera son sixième titre, le premier dans un tournoi de ce standing. De son côté, Azarenka, triple lauréate de l'épreuve, a confirmé son retour au premier plan: elle n'avait plus atteint le dernier carré d'un tournoi WTA depuis deux ans et l'édition 2016 du tournoi de Miami.

Mais sa carrière est freinée par des problèmes personnels : elle est engagée depuis dix mois dans une bataille judiciaire devant la justice américaine pour obtenir la garde de son fils, ce qui limite ses apparitions sur le circuit. 
 

AFP