Wimbledon : Federer, Murray et Barty avant le feu d'artifice Nadal-Kyrgios

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Auteur·e : AFP
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L'octuple champion Roger Federer, la numéro 1 mondiale Ashleigh Barty, le retour d'Andy Murray et le feu d'artifice Rafael Nadal-Nick Kyrgios vont illuminer la fin du deuxième tour de Wimbledon ce jeudi.

Un peu déstabilisé par le Sud-Africain Lloyd Harris lors de son entrée en piste, Roger Federer a vite redressé la barre. Sera-t-il encore aussi nerveux contre Jay Clarke ? Sur le papier, le champion suisse ne devrait faire qu'une bouchée du jeune Britannique, actuel 169e joueur mondial. Mais les yeux de Wimbledon seront certainement plutôt tournés vers le Court central ou Nick Kyrgios défiera Rafael Nadal. Le bouillant Australien, pas avare de facétie lors de son premier tour, n'aime pas particulièrement la légende espagnole. L'imprévisible joueur ne l'a jamais caché et un air de revanche plane depuis le tournoi d'Acapulco en février. Malgré trois balles de match, Nadal avait perdu... et peu goûté le manque de respect de l'Australien. Sur le court, c'est du 50-50 : trois victoires chacun, mais Kyrgios, toujours en forme contre les meilleurs, a remporté leur seule confrontation sur gazon.

Plusieurs Français au programme

Le public se réjouira aussi d'assister au retour de son chouchou Andy Murray. De retour à la compétition en double au Queen's après une opération de la hanche, l’Écossais revient sur ses terres. Associé à Pierre-Hugues Herbert, le Britannique double lauréat dans le sud-ouest de Londres, devra se défaire de la paire formée par Ugo Humbert et le Roumain Marius Copil. Un peu plus dans l'ombre, quatre autres Français fouleront l'herbe londonienne jeudi. 

Jo-Wilfried Tsonga, en pleine forme après n'avoir passé que 58 minutes sur le court contre Bernard Tomic, affrontera le Lituanien Ricardas Berankis (77e). Gilles Simon avait, lui, bataillé plus de deux heures et demie pour venir à bout du 123e mondial, Salvatore Caruso. Mais le récent finaliste malheureux au Queen's aura toutes ses chances contre l'Américain Tennys Sandgren, au-delà de la 90e place mondiale. Enfin, un Tricolore verra le troisième tour, puisque Lucas Pouille sera opposé à son pote Grégoire Barrère. Le Nordiste, tête de série  numéro 27, avait déjà fait tomber Richard Gasquet au premier tour.

Barty et Serena en lice

Chez les dames, Ashleigh Barty tentera de continuer à marcher sur l'eau face à la Belge Alison van Uytanck, 58e mondiale et pas plus à l'aise que ça sur l'herbe. La lauréate 2018, Angelique Kerber, n'a pas forcé au premier tour contre Tatjana Maria et sera opposée à l'Américaine Lauren Davis, seulement 95e. Serena Williams, elle non plus, n'avait pas traîné pour son entrée en lice. La septuple lauréate sera opposée à la  jeune Slovène Kaja Juvan (18 ans).

Deux Françaises joueront jeudi. Kristina Mladenovic, loin de la perfection contre la Russe Vitalia Diatchenko au premier tour, devra faire beaucoup mieux si elle veut bousculer Petra Kvitova, 6e mondiale et déjà deux fois victorieuse à Wimbledon. Enfin, Pauline Parmentier, qui était passée grâce à l'abandon de l'ancienne numéro 1 Maria Sharapova, affrontera la tête de série numéro 30, Carla Suarez Navarro.
 

AFP