Victoria Azarenka
La Bélarusse Victoria Azarenka | AFP - CARL COURT

Retour gagnant d'Azarenka à Wimbledon

Publié le , modifié le

Absente à Roland-Garros et écartée des terrains depuis la fin janvier (hormis un retour avorté à Indian Wells), Victoria Azarenka a renoué avec la victoire lors du 1er tour de Wimbledon. L'ancienne N.1 mondiale, tombée au 8e rang, a pris le meilleur sur la Croate Mirjana Lucic-Baroni (108e mondiale) 6-3, 7-5 en 1h32. Pas de souci pour la Chinoise Li Na (N.2) ni pour Venus Williams (N.30).

Depuis la fin janvier, et sa défaite en quarts de finale de l'Open d'Australie contre Radwanska, Victoria Azarenka n'avait plus gagné. Elle n'avait pas pour autant enchaîné les défaites, puisqu'elle souffrait du pied gauche. Au mois de mars, elle avait tenté de revenir, à Indian Wells, mais c'était trop tôt. Sa défaite 6-0, 7-6 contre Lauren Davis en attestait. La Bélarusse a donc pris son mal en patience. Et c'est à Wimbledon qu'elle vient d'effectuer son retour à la compétition.

Face à elle, la modeste Croate Mirjana Luycic-Baroni. Avec sa 108e place mondiale, elle espérait profiter du manque de jeu de son adversaire pour créer une sensation, et rêvait de revivre son passé, elle qui a été un espoir du tennis croate en atteignant la demi-finale ici-même en 1999. Mais 15 ans après, à désormais 32 ans, Lucic-Baroni ne fait plus peur à grand-monde. Elle a beaucoup lutté, mais s'est finalement inclinée 6-3, 7-5. Tout n'a pas été parfait, mais la victoire est probante pour la Bélarusse, malgré 8 doubles fautes. Elle affrontera au prochain tour la Serbe Bojana Jovanovski (45e mondiale), victorieuse de Johanna Larsson 7-6 (7/2), 6-0, mais qui n'a jamais été plus loin que le 2e tour à Londres. Ce sera le deuxième duel sur le circuit entre les deux joueuses, et le deuxième à Wimbledon. En 2010, Azarenka s'était imposée 6-1, 6-4, également au 2e tour.

Parmi les têtes de série, deux surprises: la défaite de l'Américaine Sloane Stephens (N.18) battue par la Russe Maria Kirilenko (6-2, 7-6) et surtout celle de l'Australienne Samantha Stosur (N.17). L'ancienne finaliste de Roland-Garros s'est inclinée devant la Belge Yanina Wickmayer 6-3, 6-4.

Résultats du 1er tour

Victoria Azarenka (BLR/N.8) bat Mirjana Lucic (CRO) 6-3, 7-5
Bojana Jovanovski (SRB) bat Johanna Larsson (SWE) 7-6 (7/2), 6-0
Lucie Safarova (CZE/N.23) bat Julia Görges (GER) 7-6 (7/3), 7-6 (7/3)
Polona Hercog (SLO) bat Paula Ormaechea (ARG) 6-4, 6-4
Misaki Doi (JPN) bat Elina Svitolina (UKR) 6-4, 6-1
Ekaterina Makarova (RUS/N.22) bat Kimiko Date Krumm (JPN) 3-6, 6-4, 7-5
Kurumi Nara (JPN) bat Anna-Lena Friedsam (GER) 6-4, 6-4
Maria Kirilenko (RUS) bat Sloane Stephens (USA/N.18) 6-2, 7-6 (8/6)
Shuai Peng (CHN) bat Johanna Konta (GBR) 6-4, 3-6, 6-4
Lauren Davis (USA) bat Alisa Kleybanova (RUS) 6-1, 6-2
Ana Konjuh (CRO) bat Marina Erakovic (NZL) 6-3, 4-6, 6-0
Yanina Wickmayer (BEL) bat Samantha Stosur (AUS/N.17) 6-3, 6-4
Elena Vesnina (RUS/N.32) bat Patricia Mayr (AUT) 6-0, 6-4
Barbora Záhlavová Strýcová (CZE) bat Alla Kudryavtseva (RUS) 6-2, 6-2
Yvonne Meusburger (AUT) bat Vania King (USA) 7-5, 6-3
Li Na (CHI/N.2) bat Paula Kania (POL) 7-5, 6-2
Jarmila Gajdosova (AUS) bat Stefanie Vögele (SUI) 6-3, 7-6 (8/6)
Mona Barthel (GER) bat Romina Oprandi (SUI) 7-5, 6-0
Venus Williams (USA/N.30) bat María Teresa Torró (ESP) 6-4, 4-6, 6-2