Jo-Wilfried Tsonga
Jo-Wilfried Tsonga | AFP

Nouveau gros défi pour Tsonga

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Après son exploit en quart de finale face à Roger Federer, Jo-Wilfried Tsonga (N.12) tentera d'imiter cet après-midi Cédric Pioline, seul Français à avoir atteint la finale à Wimbledon, en 1997 (battu en trois sets par Pete Sampras). Le Manceau devra pour cela écarter de sa route le Serbe Novak Djokovic (N.2). Un défi réalisable pour Tsonga qui mène 5-2 dans leurs face à face. L'autre demi-finale oppose Rafal Nadal (N.1) à Andy Murray (N.4).

Quand on bat Federer dans son jardin, on peut raisonnablement envisager d'aller au bout du tournoi. C'est ce que doit probablement se dire Jo-Wilfried Tsonga avant de se présenter devant le meilleur joueur de la saison. Le Serbe peut devenir le 25e numéro un mondial de l'histoire du tennis masculin s'il remporte cette rencontre. Si le gazon n'est pas sa surface favorite, il disputera sa troisième demi-finale dans le Temple, preuve de son talent multi-surfaces. Mais le Français n'a rien à envier au Slave qui ne l'a dominé que deux fois sur sept. Il n'a pas peur de ce rival puissant et régulier mais moins puncheur que lui. 

Tsonga conquérant

D'ailleurs, Tsonga a soif de revanche après la finale de l'Open d'Australie perdue en 2008. "Retrouver Novak, ça rajoute un peu de piment. J'ai toujours un petit truc dans la gorge... J'aimerais bien changer les choses. Je l'ai battu plusieurs fois dans des petits tournois mais j'aimerais bien que cela arrive dans un grand événement", a dit Tsonga. Encore frustré d'avoir été privé du titre à Melbourne il y trois ans et demi, le Français semble avoir rayé de sa mémoire son succès face au Serbe en 2010 en quart de finale –et en cinq manches- de ce même Open d'Australie. Le fait que Djokovic ait beaucoup plus de pression que lui ne semble pas perturber Tsonga qui se veut positif et confiant dans ses capacités.

"Novak peut être numéro un ? Je ne suis pas là pour le priver de quelque chose. Je suis là pour prendre. La seule chose qui compte, c'est que si je gagne contre lui, je serai en finale dimanche. Je lui souhaite tout le bien du monde mais je vais avoir envie de gagner pour moi", avoue-t-il volontiers. Quant à l'éventuelle finale contre Rafael Nadal (N.1) ou Andy Murray (N.4), qui serait quoiqu'il arrive une revanche du tournoi du Queen's (Tsonga avait battu l'Espagnol en quarts avant de s'incliner face à l'Ecossais en finale), le Sarthois n'y pense pas encore. A chaque jour suffit sa peine.

Tsonga/Djokovic, le tableau de bord

Les joueurs en bref:
Jo-Wilfried Tsonga (FRA)
Date de naissance: 17 avril 1985 (26 ans)
Taille: 1,88 m
Poids: 91 kg
Droitier, revers à deux mains
N.19 mondial (N.6 en novembre 2008)
Palmarès: 5 tournois gagnés dont 1 Masters 1000, 0 en 2011
En Grand Chelem: 1 finale (Open d'Australie 2008), 1 demi-finale (Open d'Australie 2010), 2 quarts de finale (Open d'Australie 2009, Wimbledon 2010)

Novak Djokovic (SRB)
Date de naissance: 22 mai 1987 (24 ans)
Taille: 1,88 m
Poids: 80 kg
Droitier, revers à deux mains
N.2 mondial
Palmarès: 25 tournois gagnés dont 2 du Grand Chelem, 7 en 2011
En Grand Chelem: 2 titres (Open d'Australie 2008, 2011), 2 finales (US Open 2007, 2010), 7 demi-finales (Roland-Garros 2007, 2008, 2011, Wimbledon 2007, 2010, US Open 2008, 2009)
Coupe Davis: 1 victoire (2010)
Masters: 1 victoire (2008)

Leurs face-à-face, Tsonga mène 5-2:
2010 Open d'Australie (dur) - 1/4 de finale - Tsonga 7-6, 6-7, 1-6, 6-3, 6-1
2009 Miami (dur) - 1/4 de finale - Djokovic 6-3, 6-4
2009 Marseille (dur) - 1/2 finale - Tsonga 6-4, 7-6
2008 Masters (dur) - Match de poule - Tsonga 1-6, 7-5, 6-1
2008 Paris-Bercy (dur) - 8e de finale - Tsonga 6-4, 1-6, 6-3
2008 Bangkok (dur) - Finale - Tsonga 7-6, 6-4
2008 Open d'Australie (dur) - Finale - Djokovic 4-6, 6-4, 6-3, 7-6

Leurs parcours:
Jo-Wilfried Tsonga
1er tour: bat Go Soeda (JPN) 6-3, 7-6 (7/4), 6-2
2e tour: bat Grigor Dimitrov (BUL) 6-7 (4/7), 6-4, 6-4, 7-6 (10/8)
3e tour: bat Fernando Gonzalez (CHI) 6-3, 6-4, 6-3
8e de finale: bat David Ferrer (ESP/N.7) 6-3, 6-4, 7-6 (7/1)
1/4 de finale: bat Roger Federer (SUI/N.3) 3-6, 6-7 (3/7), 6-4, 6-4, 6-4

Novak Djokovic
1er tour: bat Jérémy Chardy (FRA) 6-4, 6-1, 6-1
2e tour: bat Kevin Anderson (RSA) 6-3, 6-4, 6-2
3e tour: bat Marcos Baghdatis (CYP/N.32) 6-4, 4-6, 6-3, 6-4
8e de finale: bat Michaël Llodra (FRA/N.19) 6-3, 6-3, 6-3
1/4 de finale: bat Bernard Tomic (AUS) 6-2, 3-6, 6-3, 7-5