Venus Williams
L'Américaine Venus Williams heureuse | AFP - STR

Les soeurs Williams chez elles à Wimbledon

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L'année 2016 est celle du retour en grâce des soeurs Williams sur le gazon de Wimbledon, où elles se sont toutes deux qualifiées mardi pour les demi-finales. Venus, tête de série N.8 et qui n'avait plus atteint ce niveau à Londres depuis sept ans, a éliminé la Kazakhe Shvedova 7-5, 6-2. Elle sera opposée en demi-finale à l'Allemande Angelique Kerber (N.4) qui s'est qualifiée aux dépens de la Roumaine Simona Halep 7-5, 7-6. Serena, elle, est plus habituée à atteindre le dernier carré en Grand Chelem. Elle a sorti la Russe Anastasia Pavlyuchenkova 6-4, 6-4 et sera opposée à une autre Russe, Elena Vesnina facilement victorieuse de Dominika Cibulkova 6-2, 6-2.

Pour Venus Williams, 36 ans, c'est une résurrection dans ce tournoi qu'elle a gagné à cinq reprises (2000, 2001, 2005, 2007, 2008) mais dont elle n'avait plus atteint les demi-finales depuis 2009. et la finale perdue contre sa soeur. Après cela, et une demie-également à l'US.Open, l’aînée des Williams, lauréate de sept titres majeurs, avait vécu une longue traversée du désert due à une maladie auto-immune, qui provoquait de grosses fatigues. Depuis deux ans, l’Américaine remonte la pente. Elle avait ainsi atteint les quarts de finale de l’Open d’Australie et de l’US Open en 2015, année de son retour dans le Top 10. A Wimbledon, elle rappelle qu'il faudra peut-être encore compter avec elle.

Et déjà, tous les observateurs imaginent la possibilité d'une nouvelle finale face à Serena qui de son côté, a facilement déroulé depuis le début du tournoi sur le gazon anglais où elle est particulièrement performante puisqu'elle s'y est imposée six fois ((2002, 2003, 2009, 2010, 2012, 2015). Les retrouvailles éventuelles des soeurs Williams en finale (11 titres à elles deux sur les seize dernières années) promettent déjà beaucoup. Mais avant cela, elles devront passer le cap de demi-finales compliquées. Surtout pour Venus qui aura fort à faire avec Angelique Kerber. L'Allemande est en constante progression et a même remporté son premier titre majeur cette année à Melbourne.

Ce sera peut-être plus aisé pour Serena face à Vesnina la grande surprise du dernier carré, qui est venue à bout de la favorite Domininka Cibulkova, visiblement émoussée par le duel épique de la veille (9-7 au 3e set, 3h00) face à la N.3 mondiale Agniezska Radwanska, et qui n'est parvenue à tenir la distance.

Quarts de finale
Serena Williams (USA/N.1) bat Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.21) 6-4, 6-4
Elena Vesnina (RUS) bat Dominika Cibulková (SVK/N.19) 6-2, 6-2
Angelique Kerber (GER/N.4) bat Simona Halep (ROM/N.5) 7-5, 7-6 (7/2)
Venus Williams (USA/N.8) bat Yaroslava Shvedova (KAZ) 7-6 (7/5), 6-2
 

AFP

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