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Sharapova face à Kvitova | AFP

Kvitova défie Sharapova

Publié le , modifié le

Petra Kvitova (N.8) affronte Maria Sharapova (N.5) samedi dans une finale inédite à Wimbledon. La Tchèque, demi-finaliste l'an dernier et tombeuse de Victoria Azarenka (N.4), ne partira pas favorite contre la Russe, ancienne N.1 mondiale, lauréate du tournoi en 2004 et victorieuse de Sabine Lisicki. La belle blonde va goûter à nouveau au parfum d'une finale sept ans après son sacre inattendu, obtenu à seulement 17 ans.

Longtemps cataloguée "plus belle joueuse du circuit", Sharapova avait entamé de brillante façon sa carrière en s'adjugeant trois des quatre tournois du Grand Chelem (tous sauf Roland-Garros) et en atteignant très tôt le sommet du classement WTA (à 18 ans et 4 mois). Puis de nombreux pépins physiques ont ébranlé le solide édifice de cette Sibérienne longiligne (1,88 cm pour 59 kg) qui a chuté au classement. Les doutes sont arrivés et certains observateurs doutaient même de sa capacité à rebondir. En gagnant samedi, elle prendrait une éclatante revanche. "En venant ici, j'avais des attentes très réalistes. Ça faisait quatre éditions où je ne passais pas le cap des huitièmes de finale", a déclaré Maria Sharapova. "Parvenir en finale, c'est un formidable accomplissement mais il y a encore un peu de boulot. Je ne me mets pas de pression supplémentaire parce que tout le monde dit que je suis favorite de la finale." La Russe s'attend à une forte résistance de la part de Petra Kvitova. 

Avec son bras gauche surpuissant, la Tchèque dégingandée (1,83 cm pour 70 kg) a frappé 40 coups gagnants face à Victoria Azarenka jeudi en demie. C'est d'ailleurs la première gauchère à se hisser en finale de Wimbledon depuis Martina Navratilova en 1994. "Mes premiers souvenirs de Wimbledon remontent justement aux victoires de Navratilova", a déclaré Petra Kvitova. "Je joue le meilleur tennis de ma carrière et disputer la finale de Wimbledon est tout simplement incroyable." Petra Kvitova aura le désavantage de disputer sa première grande finale et d'après les statistiques fournies par la WTA depuis le début de l'ère Open, les "débutantes" n'ont que 32% de chances de décrocher le titre. "Bien sûr, Maria a beaucoup d'expérience", a encore dit la Tchèque. "Elle a déjà triomphé ici et c'est clairement un avantage. On s'est rencontré une fois et elle avait gagné (à Memphis en 2009) donc maintenant, je dois la battre." Un vrai grand beau défi sur le plus beau court du monde. La pression inhibera-t-elle Petra ou lui servira-t-elle pour réaliser le plus bel exploit de jeune carrière ?

Le tableau de bord

= Les joueuses en bref:
Maria Sharapova (RUS)
Date de naissance: 19 avril 1987 (24 ans)
Taille: 1,88 m
Poids: 59 kg
Droitière, revers à deux mains
N.6 mondial (N.1 en août 2005)
Palmarès: 23 tournois gagnés dont 1 en 2011
En Grand Chelem: 3 titres (Wimbledon 2004, US Open 2006, Open d'Australie 2008), 1 finale (Open d'Australie 2007), 7 demi-finales (Open d'Australie 2005 et 2006, Roland-Garros 2007 et 2011, Wimbledon 2005 et 2006, US Open 2005)

Petra Kvitova (CZE)
Date de naissance: 8 mars 1990 (21 ans)
Taille: 1,83 m
Poids: 70 kg
Gauchère, revers à deux mains
N.8 mondiale (meilleur classement)
Palmarès: 4 tournois gagnés, 3 en 2011
En Grand Chelem: 1 demi-finale (Wimbledon 2010), 1 quart de finale (Open d'Australie 2011)

= Leurs face-à-face:
2010 - Memphis (dur, demi-finale) Sharapova 6-4, 6-3

= Leurs parcours:
Maria Sharapova
1er tour: bat Anna Chakvetadze (RUS) 6-2, 6-1
2e tour: bat Laura Robson (GBR) 7-6 (7/4), 6-3
3e tour: bat Klara Zakopalova (CZE) 6-2, 6-3
8e de finale: bat Peng Shuai (CHN/N.20) 6-4, 6-2
1/4 de finale: bat Dominika Cibulkova (SVQ/N.24) 6-1, 6-1
1/2 finale: bat Sabine Lisicki (GER) 6-4, 6-3
Sets gagnés/perdus 12-0; jeux gagnés/perdus: 73-32
Temps passé sur le court: 08h02

Petra Kvitova
1er tour: bat Alexa Glatch (USA) 6-2, 6-2
2e tour: bat Anne Keothavong (GBR) 6-2, 6-1
3e tour: bat Roberta Vinci (ITA/N.29) 6-3, 6-3
8e de finale: bat Yanina Wickmayer (BEL/N.19) 6-0, 6-2
1/4 de finale: bat Tsvetana Pironkova (BUL/N.32) 6-3, 6-7 (5/7), 6-2
1/2 finale: bat Victoria Azarenka (BLR/N.4) 6-1, 3-6, 6-2
Sets gagnés/perdus 12-2; jeux gagnés/perdus: 81-36
Temps passé sur le court: 07h27