John Isner - Nicolas Mahut - Wimbledon 2010 - Tableau des scores
John Isner et Nicolas Mahut dans la légende | AFP - GLYN KIRK

Isner - Mahut, le retour des forçats

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Le remake du match le plus long de l'histoire entre Nicolas Mahut et l'Américain John Isner aura lieu aujourd'hui, si le temps le permet, à Wimbledon lors d'une deuxième journée particulièrement chargée à cause de la pluie qui a perturbé les rencontres lundi. Probablement à cause de cet embouteillage, la revanche n'a pas été programmée sur un grand court mais sur le N.3. Bartoli, Federer et Djokovic débuteront également.

L'histoire est un éternel recommencement. Il faut espérer pour les organisateurs que ce dicton ne se vérifie pas pour cette deuxième journée du tournoi de Wimbledon. Car le "remake" du 1er tour 2010 entre John Isner et Nicolas Mahut pourrait placer l'évolution de l'épreuve sur de très mauvais rails. L'an dernier, les deux hommes s'étaient affrontés durant trois jours, pour le match le plus long de l'histoire et une victoire de l'Américaine après 11h05 de match. Avec des matches de la première journée déjà reportés, un tel scénario correspondrait à un seau d'eau glacée et un vrai casse-tête pour le juge-arbitre du tournoi. Mais même Nicolas Mahut ne croit pas en la reconduction d'une telle dramaturgie: "Il faut bien que les gens aient en tête qu'un match comme ça ne se reproduira plus jamais. Il y a eu une partie de magie. On est rentré dans quelque chose d'inexplicable qui a pris le dessus sur le tennis. Normalement ça n'arrive jamais et on a réussi à faire quelque chose d'extraordinaire". Une chose est certaine, le lieu du "crime" ne sera pas le même, puisque le match n'a pas été programmé sur le court N.18, désormais orné d'une place "Isner - Mahut, the longuest match", mais sur le court N.3, l'entrée en lice des Serena Williams, Novak Djokovic et Roger Federer occupant le court Central, lieu idéal pour une telle affiche historique.

S'il serait bien étonnant que les deux hommes s'approchent de leur record de durée, il n'est pas encore dit que leur niveau soit aussi proche que l'an dernier. 94e mondial, l'Angevin a peiné pour se remettre de sa défaite qui intervenait après quatre matches à Wimbledon, lui qui était sorti du tableau des qualifications. Alors que John Isner poursuivait sa carrière sur le circuit principal, Mahut luttait sur les Challengeurs. Et cette année, il est encore passé par les qualifications pour sortir dans le tableau final de l'Open d'Australie, et tomber au 2e tour contre Troicki, pour l'une de ses rares fulgurances de l'année. 47e mondial, l'Américain et ses 2.06m a fait quarts de finale à Auckland, 3e tour à l'Open d'Australie, 8e de finale à Miami sans oublier le fait d'avoir été le premier joueur à pousser Rafael Nadal au bout d'un cinquième set à Roland-Garros, au 1er tour. Il est évident qu'un cinquième set face à Mahut raviverait des souvenirs, que les deux hommes n'ont jamais partagé malgré leur nouvelle complicité née de leur record, comme le confie Nicolas Mahut: "Je suis heureux que John et moi soyons devenus amis. On a partagé beaucoup depuis. On s'écrit, on échange régulièrement. Mais ce qui est étrange, c'est qu'on n'a encore jamais discuté du match. Peut-être lui par pudeur parce qu'il a gagné et moi parce que mon niveau d'anglais ne me permet pas de développer la chose !"

Les principaux matchs (début à 14h sur les deux premiers courts et à 13h sur les autres)

. Central
Aravane Rezaï (FRA) - Serena Williams (USA/N.7)
Mikhail Kukushkin (KAZ) - Roger Federer (SUI/N.3)
Jérémy Chardy (FRA) - Novak Djokovic (SRB/N.2)

. Court N.1
Andreas Beck (GER) - Andy Roddick (N.8)
Caroline Wozniacki (DEN) - Arantxa Parra (ESP)
Robin Soderling (SWE/N.5) - Philipp Petzschner (GER)

. Court N.2
Radek Stepanek (CZE) - Fernando Verdasco (ESP/N.21)
Fin de Magdalena Rybarikova (SVK) - Victoria Azarenka (BLR/N.4)
James Ward (GBR) - Michaël Llodra (FRA/N.19)
Li Na (CHN/N.3) - Alla Kudryavtseva (RUS)

. Court N.3
Jelena Jankovic (SRB/N.15) - Maria José Martinez (ESP)
Fin de Ivan Ljubicic (CRO) - Marin Cilic (CRO/N.27)
David Ferrer (ESP/N.7) - Benoît Paire (FRA)
John Isner (USA) - Nicolas Mahut (FRA)
Mathilde Johansson (FRA) - Heather Watson (GBR)

. Court N.12
Fin d'Ivo Karlovic (CRO) - Janko Tipsarevic (SRB/N.23)
Kei Nishikori (JPN) - Lleyton Hewitt (AUS)
Ana Ivanovic (SRB/N.18) - Melanie Oudin (USA)

. Court N.18
Stéphanie Foretz (FRA) - Andrea Petkovic (GER/N.11)
Fin de Juan Martin Del Potro (ARG/N.24) - Flavio Cipolla (ITA)
Marcos Baghdatis (CYP/N.32) - James Blake (USA)
Marion Bartoli (FRA/N.9) - Kristyna Pliskova (CZE)

. Court N.4
Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.14) - Lesia Tsurenko (UKR)
Fin d'Edouard Roger-Vasselin (FRA) - Gilles Simon (FRA/N.15)
Juan Monaco (ARG) - Mikhail Youzhny (RUS/N.18)
Alejandro Falla (COL) - Juergen Melzer (AUT/N.11)
Olga Govortsova (BLR) - Agnieszka Radwanska (POL/N.13)

. Court N.5
Fin de Kateryna Bondarenko (UKR) - Alizé Cornet (FRA)

. Court N.7
Florent Serra (FRA) - Andreas Haider-Maurer (AUT)

. Court N.8
Olivier Rochus (BEL) - Kenny De Schepper (FRA)

. Court N.9
Sania Mirza (IND) - Virginie Razzano (FRA)

. Court N.14
Petra Kvitova (CZE/N.8) - Alexa Glatch (USA)
Bernard Tomic (AUS) - Nikolai Davydenko (RUS/N.29)
Samantha Stosur (AUS/N.10) - Melinda Czink (HUN)

. Court N.15
Fin d'Arnaud Clément (FRA) - Lukasz Kubot (POL)
Anabel Medina (ESP) - Julia Goerges (GER/N.16)

. Court N.16
Viktor Troicki (SRB/N.13) - Maximo Gonzalez (ARG)
Nicolas Almagro (ESP/N.16) - Jarkko Nieminen (FIN)

. Court N.17
Adrian Mannarino (FRA) - Conor Niland (IRL)
Go Soeda (JPN) - Jo-Wilfried Tsonga (FRA)

. Court N.19
David Nalbandian (ARG/N.28) - Julian Reister (GER)

. Court à déterminer
Anna Chakvetadze (RUS) - Maria Sharapova (RUS/N.5)