Humbert au pied de la montagne, Gauff en pleine ascension

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Auteur·e : Julien Lamotte
Ugo Humbert
Ugo Humbert va défier Novak Djokovic | GLYN KIRK / AFP

Programme royal lors du "Manic Monday" à Wimbledon avec la révélation française Ugo Humbert qui va défier Novak Djokovic. Roger Federer, face au bombardier italien Matteo Berrettini, et Rafael Nadal, opposé au Portugais Joao Sousa, tenteront de poursuivre leur mise au vert, tout comme Benoît Paire qui a appris à apprivoiser le gazon. Mais l'attraction de la journée sera sans doute une nouvelle fois Coco Gauff, qui, du haut de ses 15 ans, va défier Simona Halep.

Elle a presque fait oublier Federer, Nadal et Djokovic. A 15 ans, Cori Gauff apporte un vent de fraîcheur et de nouveauté dans le monde du tennis cadenassé par le Big 3. La jeune Américaine a surpris tout le monde en atteignant la deuxième semaine pour la première fois de sa jeune carrière. Elle a aussi montré des signes de maturité exceptionnelle en éliminant notamment Venus Williams sur le Court N.1 puis en sortant Polona Hercog sur le Court central, après avoir perdu le premier set. Mais l'adolescente issue des qualifications affrontera cette fois sa première tête de série, la septième joueuse mondiale, Simona Halep.

"Confiance en moi" 

"Je crois que j'ai toujours eu confiance en moi. Je pense que j'ai compris que je pouvais faire plein de choses", a expliqué Gauff, pas déstabilisée à l'idée d'affronter la Roumaine, encore N.1 mondiale il y a peu. "C'est une joueuse différente de celles que j'ai affrontées jusqu'à maintenant. Mais, elles sont toutes différentes à leur façon." 

Dans le tableau masculin les choses sérieuses commencent gentiment pour le "Big Three", qui n'a pas franchement forcé pour atteindre la deuxième semaine. Novak Djokovic, Rafael Nadal et Roger Federer ont parfois été poussé à la faute (ils ont tous les trois perdu un seul set), mais ils n'ont jamais tremblé. Djokovic a sans doute été le plus serein du trio. Le Serbe a facilement battu Philipp Kohlschreiber et Denis Kudla, avant de perdre un petit set face au Polonais Hubert Hurkacz. Le N.1 mondial a vacillé, mais pas longtemps, pas de quoi atténuer l'impression de sérénité depuis le début de la quinzaine.

Humbert et passe ? 

 Le tenant du titre affrontera pour la première fois le jeune Français Ugo Humbert en huitième de finale. Vainqueur de Gaël Monfils (abandon), Marcel Granollers puis de la pépite Félix Auger-Aliassime, le Messin réalise un superbe parcours. Pourra-t-il poser des problèmes au "Djoker"? Il y a un mois, il n'avait jamais joué sur gazon, en tournoi tout du moins. Le Messin de 21 ans a découvert l'herbe lors du challenger de Subiton au début du mois de juin. Quatre défaites et deux victoires plus tard, il enchaîne trois victoires à Wimbledon, lui qui n'avait jamais dépassé un 2e tour de Grand Chelem. Un apprentissage express, presqu'inédit, reservé à ceux qui ont la main verte.

"Je trouve que mon jeu correspond bien à cette surface. Dès les premiers entraînements, je sentais que ça m'allait bien. Je pensais que c'était plus rapide mais j'aime bien", a-t-il expliqué. Cette capacité d'adaptation est assez rare. Même Roger Federer a rappelé qu'il avait perdu lors du premier tour les deux premières fois à Wimbledon (1999, 2000). 

Benoît Paire a beau être plus âgé (30 ans) que Humbert, il découvre lui aussi les joies du gazon après des années de détestation cordiale avec le All England Club. Depuis l'an passé, et un encourageant 1/8e de finale, l'Avignonais a appris à dompter la surface. Il passera un nouveau test face à Roberto Bautista Agut, un adversaire qu'il n'a jamais battu en 6 confrontations directes.

Dans le sillage de son triomphe à Roland-Garros, Rafael Nadal a lui aussi connu une première semaine sans encombre. Si l'Espagnol a toutefois dû élever son jeu pour battre Nick Kyrgios au deuxième tour, il a montré une belle dose de sang froid pour ne pas céder aux provocations du bouillant Australien. Il affrontera lundi le Portugais Joao Sousa, seulement 69e mondial. 

De son côté, Roger Federer a petit à petit élevé son jeu pour disposer de Lucas Pouille au troisième tour et voir la deuxième semaine londonienne pour la 17e fois de sa carrière. A 37 ans, l'octuple lauréat de Wimbledon s'est ménagé avant d'affronter Matteo Berrettini, 20e mondial. Attention toutefois à l'Italien, qui a remporté le tournoi sur gazon de Stuttgart avant d'atteindre le dernier carré à Halle, où Federer a ensuite triomphé pour la dixième fois! Le Suisse s'est d'ailleurs montré très méfiant, face à un adversaire qu'il n'a jamais affronté: "Cela rend les choses encore un peu plus difficiles. Je l'ai vu jouer un peu à Halle. J'ai vu son parcours à Stuttgart. Maintenant, il est ici." Et il fait face à l'Histoire.