Novak Djokovic
Novak Djokovic | YUNUS KAYMAZ / ANADOLU AGENCY

Federer et Djokovic défiés par la relève

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Le Suisse Roger Federer et le Serbe Novak Djokovic affronteront le Canadien Milos Raonic et le Bulgare Grigor Dimitrov, deux joueurs qui incarnent la relève du tennis masculin, vendredi en demi-finale de Wimbledon. Dimitrov, tombeur d'Andy Murray, tentera de rééditer son coup d'éclat face à "Djoko", en quête pour sa part d'une troisième finale à Londres, après celle remportée en 2011 et celle perdue l'an passé. En cas de succès, Federer, septuple vainqueur du trophée, disputerait sa neuvième finale sur le gazon anglais.

Un vent de renouveau souffle sur Wimbledon   où les "tauliers" Roger Federer et Novak Djokovic feront face vendredi en  demi-finales à deux jeunes ambitieux, le Canadien Milos Raonic et le Bulgare  Grigor Dimitrov, bien décidés à bouleverser l'ordre établi. Cette année, la nouvelle vague n'a jamais été aussi près de contester  l'hégémonie du fameux "Big Four" incarné par Federer, Djokovic, Rafael Nadal et  Andy Murray.

Comme un symbole, Murray, le chouchou de toute la Grande-Bretagne, qui  rêvait de conserver son titre, ne sera pas au rendez-vous du dernier carré,  pour la première fois depuis 2008. A qui la faute? A Dimitrov, qui l'a humilié devant son public du Centre  court en quarts de finale. La chute de l'Écossais a succédé à celle de Nadal, foudroyé en huitièmes  par un autre membre de la relève, tout juste sorti de sa coquille, l'Australien  Nick Kyrgios. Éliminé ensuite par Raonic, l'Australien, le plus jeune des trois à 19 ans,  a en quelque sorte montré le chemin à ses deux camarades de la nouvelle  génération, qui vivront leur première demi-finale en Grand Chelem sur le  Central. 

Cela fait un petit moment que Dimitrov et Raonic, 23 ans l'un et l'autre,  sont attendus à ce niveau. Présenté par tous les connaisseurs comme le plus talentueux de sa  génération, potentiel futur N.1, le virtuose Dimitrov, surnommé "Baby Federer"  pour sa ressemblance gestuelle avec le Suisse, fait parler de lui depuis 2008,  année de ses titres juniors à Wimbledon  et à l'US Open. Le bombardier Raonic, qui distille les aces comme une mitraillette, est  entré dans la lumière en 2011 en remportant son premier titre à 20 ans à peine. 

Federer dans son jardin

Après une période de maturation, chacun a franchi un palier cette année en  atteignant son meilleur classement: 9e pour le Canadien, 12e pour le Bulgare  (actuellement 13e). Leur objectif, désormais, est ni plus ni moins de gagner un Majeur, à  commencer par Wimbledon . "Nous voulons montrer aux champions que nous ne sommes  pas loin, que nous aussi nous voulons des titres", souligne Dimitrov. 

En balayant Murray, le lauréat du Queen's a frappé un grand coup mais deux  montagnes le séparent encore, lui et son jeune camarade, de la consécration. A eux deux, Federer et Djokovic pèsent la bagatelle de 23 titres majeurs:  17 pour le premier, 6 pour le second. Le Suisse va vivre vendredi sa 35e  demi-finale en Grand Chelem, la 9e sur le gazon anglais. Pour le Serbe, ce sera  la 23e dans un tournoi majeur, la 5e de rang dans le temple du All England Club. A Wimbledon , Federer est un peu comme dans son jardin. Apparemment revenu à  son meilleur niveau après une année 2013 difficile, il vise, à quasiment 33 ans  (le 8 août), un huitième trophée à Londres pour battre le record. 

Raonic, la machine à aces

Sacré en 2011, Djokovic court derrière une nouvelle victoire en Grand  Chelem qui le fuit depuis cinq tournois, et la première place qu'il reprendra  s'il arrive à ses fins. En quatre confrontations avec Dimitrov, Djokovic ne s'est incliné qu'une  fois, à Madrid en mai 2013 (terre battue). "Mais il s'est considérablement  amélioré. Travailler avec Roger Rasheed (son entraîneur) l'a beaucoup aidé. Il  n'a pas perdu le moindre match sur gazon cette année et il a battu Andy",  souligne-t-il, ravi qu'il y ait du sang neuf dans le tennis. 

Federer compte autant de duels avec Raonic, et les a tous remportés. "Le  dernier date d'il y a plus d'un an (Open d'Australie) et je pense être un  joueur différent aujourd'hui", assure le Canadien. "Il a un gros service. Cela va être la chose la plus difficile à  maîtriser", estime le Suisse. En tête au classement des aces (147), Raonic en a  fait pleuvoir 29 par match en moyenne. Combien sur Federer?

AFP