Le joueur de tennis français Stéphane Robert
Le joueur de tennis français Stéphane Robert lors du tournoi de Hambourg en 2016 | AFP - DANIEL BOCKWOLDT

Washington : Stéphane Robert prend la porte, Sloane Stephens et Eugénie Bouchard aussi

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Finaliste à Hambourg la semaine dernière, Stéphane Robert a été sorti au premier tour du tournoi de Washington, tout comme Sloane Stephens et Eugénie Bouchard, deux têtes d'affiche du tableau féminin. En revanche, Benoît Paire, lui, continue sa route après sa victoire en deux manches au deuxième tour contre l'Américain Jared Donaldson, 6-0, 7-5.

Les semaines se suivent mais ne se ressemblent pas pour Stéphane Robert. Finaliste pour la première fois depuis 2010 sur le circuit ATP à Hambourg samedi dernier, le vétéran a sombré dès son entrée en lice à Washington. Le 59e mondial, son meilleur classement ATP, s'est incliné face à l'Américain Ryan Harrison 7-6 (7/1), 6-3. Benoît Paire, lui, n'a pas connu de désagréments pour se hisser au troisième tour. Le 24e joueur mondial a dominé l'Américain Jared Donaldson 6-0, 7-5 et sera opposé en 8e de finale soit au Luxembourgeois Gilles Müller, finaliste à Newport dimanche, soit au Japonais Yoshihito Nishioka.

A noter que dans le tableau masculin, l'Américain Sam Querrey, tombeur surprise à Wimbledon de Novak Djokovic, a souffert face à son compatriote Bjorn Fratangelo (6-7 (5/7), 6-4, 6-4) qui l'avait battu au 1er tour à Roland Garros. "La victoire contre Novak me donne plus de relâchement, je me sens en confiance", a insisté Querrey qui a mis fin à Wimbledon à la série de 30 victoires consécutives du numéro 1 mondial en Grand Chelem. Enfin, le match du Français Adrian Mannarino a été interrompu par un violent orage en fin de programme et se poursuivront mercredi.

Hécatombe chez les femmes

Le tableau féminin a été amputé de deux têtes d'affiche dès le premier tour. Sloane Stephens, 23e mondiale, s'est inclinée nettement face à la Japonaise Risa Ozaki (N.136) 6-2, 6-1 en moins d'une heure de jeu. "C'est complètement de ma faute, elle a certes bien joué, mais je l'ai beaucoup aidée", a reconnu Stephens, qui a remporté trois titres en 2016 (Auckland, Acapulco et Charleston). "C'était simplement un de ces jours où rien ne fonctionnait, j'ai vraiment mal joué. A moi de me ressaisir et de faire mieux la semaine prochaine", a espéré l'Américaine, qui avait chuté au 3e tour à Wimbledon. La semaine prochaine, le circuit féminin fait escale à Montréal, dernier rendez-vous important avant les JO-2016 de Rio. Le tournoi québécois s'annonce particulièrement important pour Eugénie Bouchard, qui évoluera devant son public et tentera de se relancer. 

La 41e joueuse mondiale a été dominée par l'Italienne Camila Giorgi (7-5, 6-4) et n'est plus allée au-delà du troisième tour en onze tournois. Bouchard doit également décider si elle cède à la panique face aux craintes du virus Zika, qui a incité plusieurs joueurs de renom comme son compatriote Milos Raonic, le Tchèque Tomas Berdych ou la Roumaine Simona Halep à déclarer forfait ces derniers jours. "Je vois de plus en plus de joueurs déclarer forfait, des golfeurs aussi, cela fait réfléchir", a admis l'ancienne numéro 5 mondiale. "J'essaie de lire le plus de choses possibles sur la question, mais je ne sais pas si quelqu'un sait vraiment ce qui va se passer", a-t-elle souligné. "C'est dommage de se retrouver dans cette situation pour mes premiers Jeux", a-t-elle regretté. Côté français, Océane Dodin a fait trembler la Portoricaine Monica Puig (6-2, 4-6, 6-3) et la rencontre de Kristina Mladenovic a été interrompue tout comme celle de Mannarino en raison du même orage violent. 

Les résultats du jour

Simple messieurs (1er tour):

Yoshihito Nishioka (JPN) bat Ivan Dodig (CRO) 6-4, 4-2 (abandon)
Ryan Harrison (USA) bat Stéphane Robert (FRA) 7-6 (7/1), 6-3
Lu Yen-hsun (TPE) bat Austin Krajicek (USA) 6-1, 7-6 (7/3)
Brian Baker (USA) bat Sam Groth (AUS) 7-6 (7/3), 7-6 (7/5)
Donald Young (USA) bat Ernesto Escobedo (USA) 6-4, 3-6, 6-3
Lukas Lacko (SVK) bat Denis Shapovalov (CAN) 7-6 (7/3), 4-6, 6-4
Malek Jaziri (TUN) bat Reilly Opelka (USA) 6-7 (4/7), 7-6 (7/4), 7-6 (7/3)

Simple messieurs (2e tour):

Daniel Evans (GBR) bat Grigor Dimitrov (BUL/N.12) 6-4, 6-4
Alexandr Dolgopolov (UKR/N.11) bat Jordan Thompson (AUS) 6-4, 1-6, 7-6 (7/4)
Benoit Paire (FRA/N.4) bat Jared Donaldson (USA) 6-0, 7-5
Sam Querrey (USA/N.8) bat Bjorn Fratangelo (USA) 6-7 (5/7), 6-4, 6-4

Simple dames (1er tour):

Camila Giorgi (ITA) bat Eugenie Bouchard (CAN/N.5) 7-5, 6-4
Christina McHale (USA) bat Monica Niculescu (ROM/N.8) 6-3, 6-4
Tamira Paszek (AUT) bat Lauren Albanese (USA) 6-3, 6-4
Sabine Lisicki (GER) bat Kristina Kucova (SVK) 6-3, 7-5
Naomi Broady (GBR) bat Irina Falconi (USA) 6-3, 6-4
Risa Ozaki (JPN) bat Sloane Stephens (USA/N.2) 6-2, 6-1
Monica Puig (PUR/N.3) bt Oceane Dodin (FRA) 6-2, 4-6, 6-3
 

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