Rafael Nadal US Open 2018
Rafael Nada | AFP

US Open: Nadal et Thiem au rendez-vous des quarts

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Il n'y a pas eu de mauvaise surprise dimanche à l'US.Open pour Rafael Nadal, tête de série N°1, qui a rassuré sur son état physique en venant à bout du Géorgien Nikoloz Basilashvili (37e mondial) en quatre sets (6-3, 6-3, 6-7 , 6-4). En quarts de finale, l'Espagnol affrontera l'Autrichien Dominic Thiem (N°9), qui s'est qualifié en trois sets -7-5, 6-2, 7-6) aux dépens du Sud-Africain Kevin Anderson (N°5)

Deux jours après son combat de près de 4h30 contre le jeune Russe Karen Khachanov (26e), où Nadal avait évité de justesse un cinquième set, on se demandait comment allait se comporter le Majorquin, et en particulier son genou droit, strappé deux fois vendredi.  Sur le court Arthur-Ashe, Nadal a joué sans bandage, et manifestement sans être gêné dans ses déplacements et sur ses appuis. Mais tranquille vainqueur des deux premières manches, il s'est fait surprendre dans le troisième set par l'élévation du niveau de jeu de Basilashvili, qui s'est mis à enchaîner les revers gagnants. Au total, le Géorgien de 26 ans en a frappé 22, pour un total de 56 coups gagnants !
Revenu à deux manches à une, le 37e joueur mondial a donné une dernière fois du fil à retordre au N.1 mondial, quand il a recollé à 3-3 après avoir écarté deux balles de 4 jeux à 1 dans le quatrième set. Moins en réussite ensuite, apparemment entamé physiquement, il a permis à Nadal de reprendre sa marche en avant pour conclure après quasiment 3h20 min.

Revanche de Roland-Garros

En quête d'un quatrième trophée à Flushing Meadows après ceux soulevés en 2010, 2013 et 2017,  Nadal retrouvera donc Dominic Thiem, pour un remake de la finale du dernier Roland-Garros. Sans concéder la moindre balle de break, Thiem a rendu une copie propre avec 42 coups gagnants pour seulement 13 fautes directes.  Avec beaucoup d'application, l'Autrichien a gagné presque tous ses points quand il a passé sa première balle. Il a dicté le jeu à Anderson, pour aller chercher sa première qualification pour les quarts de finale à New York. 

 

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