Sloane Stephens, battue dès le premier tour de l'US Open par Anna Kalinskaya
Sloane Stephens, battue dès le premier tour de l'US Open par Anna Kalinskaya | CLIVE BRUNSKILL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

US Open : Titrée en 2017, Sloane Stephens prend la porte au premier tour

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L'Américaine Sloane Stephens, lauréate en 2017, a été éliminée mardi dès le 1er tour de l'US Open 2019 par la Russe Anna Kalinskaya, 127e mondiale et issue des qualifications, 6-3, 6-4.

Sloane Stephens n'y arrive toujours pas. Avec seulement trois matches gagnés depuis son quart de finale à Roland-Garros, l'Américaine débarquait à Flushing Meadows avec un gros déficit de confiance. Cela s'est vu sur le gigantesque court Arthur-Ashe, où la lauréate de l'édition 2017 a pris la porte dès le premier tour, battue par la Russe Anna Kalinskaya, 127e mondiale, 6-3, 6-4.

Face à une joueuse issue des qualifications et qui n'avait jamais gagné le moindre match en Grand Chelem, Stephens, 10e mondiale, n'a jamais semblé en mesure de bousculer la jeune russe (20 ans), convertissant une seule de ses quatre balles de break. Brouillonne, notamment sur son revers (17 fautes directes), l'Américaine a fini par tomber en seulement 1h24, cédant sut le 3e balle de match de son adversaire. "Je ne joue pas avec autant de régularité que je souhaiterais. (...) Je jouais un bon point, un mauvais point, un bon point. Ce manque de cohérence ne m'aide pas du tout", a confié Stephens après sa défaite.

Anna Kalinskaya, qui s'offre pour l'occasion la première top 10 de sa carrière, verra donc le deuxième tour, où elle jouera l'Américaine Kristie Ahn, 141e mondiale et tombeuse de Svetlana Kuznetsova, elle aussi ancienne vainqueure de l'US Open. 
 

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