Rafael Nadal
Rafael Nadal | Mohammed Elshamy / ANADOLU AGENCY

US Open : Thiem et del Potro faciles, Ferrer abandonne face à Nadal

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L'Argentin Juan Martin Del Potro, N.3 mondial et prétendant au titre, s'est qualifié sans s'employer pour le deuxième tour de l'US Open aux dépens de l'Américain Donald Young, issu des qualifications, en trois sets (6-0, 6-3, 6-4), lundi à New York. Dominic Thiem l'a imité en dominant aisément le Bosniaque Mirza Basic (81e) en trois sets 6-3, 6-1, 6-4. Rafael Nadal passe également au deuxième tour après l'abandon de David Ferrer.

Entrée en matière tranquille pour les favoris du tableau messieurs. Face au 246e joueur mondial, Juan Martin Del Potro (29 ans) a expédié la première manche en 22 minutes. Au-delà, il s'est montré efficace aussi bien au service (11 aces) que dans le jeu (30 coups gagnants pour seulement 15 fautes directes) pour s'imposer en un peu plus d'une heure et demie.

"J'ai des attentes élevées dans ce tournoi parce que c'est mon préféré", a commenté l'Argentin, fort du meilleur classement de sa carrière et que ses poignets récalcitrants laissent enfin en paix. Au deuxième tour, le vainqueur de l'US Open 2009 sera opposé à l'Américain Denis Kudla (72e).

Même sentiment pour Dominic Thiem, vainqueur sans trembler du 81e mondial Mirza Basic  en trois sets 6-3, 6-1, 6-Thiem menait déjà deux manches à zéro après moins d'une heure de jeu. Le finaliste 2018 de Roland-Garros retrouvera l'Américain Steve Johnson (31e) pour une place au 3e tour.

Ferrer, triste dernière

Le N. 1 mondial et tenant du titre Rafael Nadal a lui profité de l'abandon de son compatriote espagnol David Ferrer (148e), blessé à la cheville gauche, pour se qualifier pour le 2e tour alors qu'il menait un set à zéro (6-3, 3-4)."Rafa", vêtu d'un débardeur sombre et de son traditionnel bandana, avait pris la mesure de Ferrer dans la première manche avant de devoir batailler dans la seconde, où il s'était fait breaker à deux reprises.
 

Mais la douleur a été trop forte pour Ferrer, ancien N. 3 mondial et finaliste à Roland Garros en 2013, qui disputait à 36 ans son dernier match dans un tournoi majeur.  "Je suis navré de ne pas pouvoir finir cette rencontre. Vous allez beaucoup me manquer", a déclaré au public le Valencien, au bord des larmes, après son abandon. Au prochain tour, Nadal, en quête d'un quatrième titre à Flushing Meadows, sera lui opposé au Canadien Vasek Pospisil (88e).

Les résultats de la nuit : 

Medveded bat Donskoy 7-5, 6-4, 6-2
Kudla bat Berrettini 6-4, 7-5, 6-2
Tsitsipas bat Robredo (Q) 6-3, 7-6, 6-4
Johnson bat Istomin 6-3, 7-6, 6-3
Thiem (9) bat Basic 6-3, 6-1, 6-4
Nadal (1) bat Ferrer (ab) 6-3, 3-4
Del Potro (3) bat Young (Q) 6-0, 6-3, 6-4
Anderson (5) bat Harrison 7-6, 5-7, 4-6, 6-3, 6-4

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