Sharapova US Open
Maria Sharapova s'est débarrassée de la numéro 2 mondiale, Simona Halep, au 1er tour de l'US Open. | CLIVE BRUNSKILL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

US Open : Sharapova offre à New York une soirée de gala

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Maria Sharapova a fait un retour tonitruant en Grand Chelem lundi à New York en submergeant la N.2 mondiale Simona Halep 6-4, 4-6, 6-3 lors du 1er tour de l'US Open.

Pour son premier Grand Chelem depuis l'Open d'Australie 2016, Maria Sharapova, suspendue quinze mois pour dopage au meldonium, a sorti le grand jeu. Habillée toute en noir, avec une robe mariant cuir, dentelles et cristaux, l'ancienne N.1 mondiale, 30 ans, a envoûté le public new-yorkais, conquis d'avance, et a mystifié Simona Halep. La Roumaine a concédé sa septième défaite en autant de confrontations face à la Russe.

Cette défaite est sans doute la plus retentissante. Parce que Sharapova a réussi un match plein, d'une rare intensité pour un duel du 1er tour (66 coups gagnants, 64 fautes directes). Parce que la Russe abordait l'US Open dans le plus grand flou après avoir disputé neuf matches seulement depuis son retour de suspension en avril, et avoir enchaîné depuis les pépins physiques. A voir ses larmes et son émotion après sa victoire, Sharapova revient de loin: "C'était plus qu'un simple match de tennis", a-t-elle admis.

"Juste savourer"

"Des fois, on se demande pourquoi on fait autant d'efforts, ces émotions et cette soirée justifient tout cela", a assuré la 146e mondiale qui a bénéficié d'une invitation (wild-card) pour participer au dernier tournoi du Grand Chelem de l'année. Signe supplémentaire que celle qui reste la reine du sport-business est chez elle à New York: elle a remporté son 18e match consécutif programmé en soirée sur le Arthur Ashe Stadium. Alors que les organisateurs de Roland-Garros lui avaient refusé une invitation et qu'elle avait renoncé à en solliciter une pour Wimbledon, avant de faire une croix sur le tournoi londonien sur blessure, l'US Open l'a accueillie à bras ouverts.

Officiellement parce qu'elle a remporté le tournoi en 2006, mais aussi parce qu'en l'absence de Serena Williams, enceinte, Sharapova est une attraction unique, d'autant que sa dernière apparition à New York, à cause des blessures et de sa suspension, remontait à 2014. "Je veux juste savourer cette victoire et on verra ce qui se passe après", a-t-elle insisté, alors qu'elle sera opposée au prochain tour à la Hongroise Timea Babos, 59e mondiale. 

"Elle était vraiment forte"

La numéro 2 mondiale, qui s'est inclinée face à sa bête noire et de fait, fait une croix sur la place de numéro une mondiale a déclaré : "Je suis triste bien sûr d'avoir perdu ce match, mais j'ai donné tout ce que j'avais, elle était simplement meilleure que moi, elle servait bien alors que mon service n'était pas bien en place", a expliqué la Roumaine après sa défaite (6-4, 4-6, 6-3) au 1er tour. "Elle était la plus forte ce lundi soir, il faut juste que je reparte à l'entraînement et que je revienne plus forte", a-t-elle poursuivit. Halep, qui disputait son 30e tournoi du Grand Chelem, attend toujours son premier sacre majeur. Elle a perdu en juin la finale de Roland-Garros et s'était arrêtée en demi-finale à Wimbledon.

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