US Open : Serena Williams prend sa revanche sur Maria Sakkari et file en 1/4

Publié le , modifié le

Auteur·e : Martin Boissereau
Serena Williams
L'Américaine Serena Williams, titrée six fois à l'US Open | AL BELLO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / GETTY IMAGES VIA AFP

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L'Américaine Serena Williams, tête de série N.3, s'est difficilement qualifiée pour les quarts de finale de l'US Open. Elle a battu Maria Sakkari (N.15) en trois sets (6-3, 6-7, 6-3), quelques jours après avoir été éliminée par la Grecque au tournoi de Cincinnati.

Douze. L'Américaine Serena Williams va rejoindre les quarts de finale de l'US Open pour la douzième fois sur ses 12 dernières participations. Surpuissante, celle qui court après son 24e titre du Grand Chelem a dominé sa jeune adversaire (25 ans), Maria Sakkari, en trois sets (6-3, 6-7, 6-3).

La Grecque avait pourtant bien débuté la rencontre grâce à son excellent service. Après avoir réussi trois aces sur ses premiers lancers, elle a inquiété Serena Williams, 8e au classement WTA. Dépassée dans les échanges, l'Américaine a rapidement concédé trois balles de break (3-2, 40-0) avant de les sauver une par une. Un déclic. 

Comme un air de Cincinnati

Lorsqu'elle a eu l'occasion de prendre le service de Sakkari, Williams n'a pas laissé passer sa chance trois fois. Seulement deux, la troisième étant la bonne (4-2), avant de conclure un premier set plus disputé qu'il n'y paraît (6-3). Les puissantes droitières ont en effet tapé fort sur le court Arthur Ashe, devant de rares curieux masqués, avant que l'Américaine prenne l'avantage en moins de quarante minutes (38').

Quelques jours plus tôt, lors du tournoi de Cincinnati, Maria Sakkari avait repris espoir dans le deuxième set, avant de remporter le 8e de finale en trois manches. Le scénario a failli se répéter, à New York, puisque l'Athénienne a de nouveau remporté le jeu décisif sur sa cinquième balle de set (7-6, 8/6). Mais dans la dernière et troisième manche, Serena Williams a pris le dessus grâce un nouveau break (5-3 ; 3/8 balles de breaks) et a ensuite conclu sur son service (6-3). Comme une revanche.

Cornet ou Pironkova en quarts

Au prochain tour, celle qui co-détient le record le nombre de victoires à l'US Open avec Chris Evert (6), affrontera la Bulgare Tsvetana Pironkova, tombeuse de la dernière Française en lice en simples Alizé Cornet.