Serena Williams et Maria Sharapova
Serena Williams et Maria Sharapova | AFP

US Open : Serena Williams écrase Maria Sharapova en moins d'une heure

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Ce devait être le choc de la première journée de l'US Open en ouverture de la session nocturne sur le monumental court Arthur-Ashe, mais il n'y a pas eu de match : l'Américaine Serena Williams a pulvérisé la Russe Maria Sharapova (6-1, 6-1) pour rejoindre le deuxième tour du tableau féminin.

Serena Williams était beaucoup trop forte pour Maria Sharapova. L'Américaine de 37 ans, qui vise cette année un 23e titre en Gand Chelem, a largement dominé la Russe dans la nuit lundi à mardi au premier tour de l'US Open (6-1, 6-1). Elle n'a eu besoin que de 59 petites minutes pour conclure la partie et filer au deuxième tour, où elle affrontera sa compatriote Caty McNally. 

"Ce n'est jamais facile de jouer contre Maria. Après le tirage au sort, tous mes entraînements ont été très durs, très pointus, parce que c'était un tirage vraiment très difficile", a déclaré Williams au terme de la rencontre. "Le corps va bien", a par ailleurs assuré l'Américaine après sa qualification, "Mon dos va beaucoup mieux, donc on va bien s'amuser !", a-t-elle lancé à un public ravi. 

Plus lourde défaite de Sharapova en GC sur dur

Sharapova, lauréate à Flushing Meadows en 2006 et elle aussi ex-N.1 mondiale, aura tout tenté, y compris les montées à la volée qui n'ont jamais réellement fait partie de son arsenal. Mais en face, engoncée dans une drôle de combinaison noire ras du cou aux manches longues et au short très court, Serena, aujourd'hui 8e mondiale, a été tout simplement intraitable.

Après avoir remporté la premier set en 24 minutes, elle n'a jamais levé le pied. Ainsi, alors que Sharapova disposait de deux balles de débreak pour revenir à 2-2, l'Américaine a aligné quatre points d'affilée pour finalement se détacher 3-1 et remporter tous les jeux qui ont suivi. C'est la plus lourde défaite de la Russe sur surface dure dans un tournoi du Grand Chelem. 

De son côté, finaliste l'an dernier, Williams est toujours en quête d'un 7e trophée à Flushing Meadows après 1999, 2002, 2008, 2012, 2013 et 2014. Elle attend encore de remporter son premier tournoi depuis son retour de maternité en mars 2018. Son dernier trophée remonte donc à l'Open d'Australie, son 23e Majeur en janvier 2017, malgré trois finales de Grand Chelem disputées depuis.

Avec AFP

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