Roger Federer US Open 2017
Roger Federer lors de l'US Open | DON EMMERT / AFP

US Open: Roger Federer survit de justesse à Youzhny, Nadal accroché

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Après avoir combattu cinq sets pour franchir le 1er tour, Roger Federer a remis cela pour valider son ticket pour le 3e tour de l'US Open. Opposé à Mikhail Youzhny, qui ne l'avait jamais battu en 16 confrontations, le Suisse a encore montré d'énormes signes de faiblesse dans son jeu. Il a fini par s'imposer, profitant de crampes du Russe, 6-1, 6-7 (3/7), 4-6, 6-4, 6-2. Youzhny égale donc le record de défaites contre Federer (17) établi par David Ferrer. C'est la première fois que l'Helvète dispute deux matches en 5 sets pour débuter un tournoi du Grand Chelem. Un seul a gagné après un tel début: Boris Becker en Australie en 1996. Mais le voilà tout de même au 3e tour, contre Feliciano Lopez (N.31). Le possible affrontement avec Rafael Nadal, tombeur de Daniel en quatre sets, en demi-finale se rapproche.

Des retours de revers chopés en plein milieu du terrain, des montés au filet à l'emporte-pièce, des fautes grossières, et un manque flagrant de maîtrise. Roger Federer a connu un 2e tour aussi difficile que l'avait été son entrée en lice. Pourtant, face à lui, Mikhail Youzhny était clairement inférieur. D'abord au classement (le Russe est 101e); mais aussi pour leurs face-à-face. Car jamais le Russe n'a battu ce joueur, lors de leurs 16 duels précédents. Mais là, le coup est passé tout près. Car l'ancien N.1 mondial, qui aspire à le redevenir à l'issue de cet US Open, n'est pas à son meilleur niveau. Très loin de celui qui lui a permis de remporter ses 18e et 19e Grands Chelems cette saison, en Australie et Wimbledon. En délicatesse avec son dos, il a été contraint de disputer un deuxième match de suite en cinq sets.

"Oui, c'est assez sympa ces matches en 5 sets", disait-il avec un humour noir à l'issue du combat. "C'est bon, maintenant je suis bien échauffé." A 36 ans, cette débauche d'énergie pourrait bien lui être fatale pour aller au bout de cette quinzaine new yorkaise. Mais au moins a-t-il survécu à un MIkhail Youzhny qui a mis du temps à croire en ses chances. Mais dans le 4e set, le Russe avait l'occasion de mettre fin à cette série noire. Sauf que son physique l'a abandonné. A la réception d'un smash, les crampes à la cuisse l'ont saisi. A partir de ce moment-là, son jeu s'est fait beaucoup plus instable, moins cohérent même s'il demeurait dangereux avec des coups définitifs qui faisaient parfois mal. Auteur de quelques doubles fautes (8 au total) à de mauvais moments, Youzhny a fini par s'incliner, après plus de 3h de jeu. Désormais, cap sur Feliciano Lopez pour Roger Federer.

De son côté, Rafael Nadal a vécu un 2e tour un peu plus calme quoique mal embarqué. Mené d'un set et un break par le modeste japonais Taro Daniel, 121e à l'ATP, le Majorquin a dû se faire violence pour reprendre le contrôle du match. Avec davantage d'agressivité, Nadal a fait plier Daniel. Il n'a ensuite plus laissé que quatre jeux au Japonais, qui n'a remporté que trois matches cette saison sur le circuit ATP, quand Nadal en est désormais à 51. "Tous les matches sont difficiles, en particulier ici, je n'ai pas très bien joué, mais le plus important est d'avoir gagné et d'être toujours en course pour le titre", a-t-il dit. "Il y a beaucoup de choses à améliorer dans mon jeu en vue du prochain match, mais je suis sûr que je peux y parvenir", a estimé l'Espagnol. Au prochain tour, Nadal, vainqueur de l'épreuve en 2010 et 2013, sera opposé à l'Argentin Leonardo Mayer, 59e mondial.

Résultats du 2e tour

Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Taro Daniel (JPN) 4-6, 6-3, 6-2, 6-2
Leonardo Mayer (ARG) bat Yuichi Sugita (JPN) 6-7 (3/7), 6-4, 6-3, 6-4
Viktor Troicki (SRB) bat Stefano Travaglia (ITA) 7-6 (8/6), 7-5, 6-0
Alexandr Dolgopolov (UKR) bat Tomás Berdych (CZE/N.15) 3-6, 6-1, 7-6 (7/5), 6-2
David Goffin (BEL/N.9) bat Guido Pella (ARG) 3-6, 7-6 (7/5), 6-7 (2/7), 7-6 (7/4), 6-3
Gaël Monfils (FRA/N.18) bat Donald Young (USA) 6-3, 6-7 (3/7), 6-4, 2-6, 7-5
Damir Dzumhur (BIH) bat Cedrik-Marcel Stebe (GER) 4-6, 6-4, 6-0, 6-1
Andrey Rublev (RUS) bat Grigor Dimitrov (BUL/N.7) 7-5, 7-6 (7/3), 6-3
Roger Federer (SUI/N.3) bat Mikhail Youzhny (RUS) 6-1, 6-7 (3/7), 4-6, 6-4, 6-2
Feliciano López (ESP/N.31) bat Fernando Verdasco (ESP) 6-3, 6-2, 3-6, 6-1
Philipp Kohlschreiber (GER/N.33) bat Santiago Giraldo (COL) 6-2, 6-1, 3-0 (abandon)
John Millman (AUS) bat Malek Jaziri (TUN) 6-1, 7-6 (7/1), 6-1
Roberto Bautista (ESP/N.11) bat Dustin Brown (GER) 6-1, 6-3, 7-6 (7/3)
Juan Martín Del Potro (ARG/N.24) bat Adrián Menéndez (ESP) 6-2, 6-3, 7-6 (7/3)
Adrian Mannarino (FRA/N.30) bat Bjorn Fratangelo (USA) 6-3, 6-7 (4/7), 6-1, 6-2
Dominic Thiem (AUT/N.6) bat Taylor Fritz (USA) 6-4, 6-4, 4-6, 7-5 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

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