Naomi Osaka affronte Belinda Bencic en huitième de finale

US Open : Noami Osaka, tenante du titre, tombe face à Belinda Bencic en huitième de finale

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Naomi Osaka ne conservera pas son titre à Flushing Meadows. La Japonaise a été défaite ce lundi Belinda Bencic (7-5, 6-4). Numéro un mondiale, la joueuse de 21 ans avait retrouvé du jeu sur les deux derniers matches après un premier tour difficile. Son parcours est finalement interrompu par la Suissesse, qui s'avance en quart de finale.

Naomi Osaka ne succédera pas à Serena Williams, dernière joueuse à avoir réussi à conserver son titre à l'US Open (vainqueure en 2012, 2013 et 2014), dans le tournoi féminin. La Japonaise n'y parviendra pas cette saison. Elle a été battue par lundi soir en deux sets (7-5, 6-4) par la Suissesse Belinda Bencic (12e mondiale ), qui de son côté, retrouve les quarts de finale d'un Grand Chelem pour la première fois depuis 2014. C'était déjà dans le Queen's. 

Titrée à New-York l'an dernier et à Melbourne dans la foulée, Naomi Osaka semblait pourtant avoir retrouvé son niveau, après une saison mitigée. Alors qu'elle n'avait pas disputé la moindre finale depuis son titre en Australie, la protégée de Sascha Bajin avait idéalement lancé sa quinzaine, enchaînant trois victoires de rang, dont une démonstration face à la jeune Coco Gauff au troisième tour (6-3, 6-0). Ambitieuse pour son retour, elle n'a pas su rééditer la même performance ce lundi, et devra attendre avant de goûter à nouveau à la saveur d'un sacre majeur. 

Barty va récupérer le trône à la WTA

En plus d'être difficile à encaisser psychologiquement, cette défaite va coûter à la Japonaise sa place de numéro 1 mondiale, reprise il y a peu à l'Australienne Ashleigh Barty. La lauréate à Roland-Garros, actuelle N.2, éliminée elle aussi en 8es de finale, reprendra son bien au sommet du classement WTA lundi prochain. 

"Le challenge ne pouvait pas être plus grand car elle devait absolument conserver son titre, alors, je suis très heureuse", a déclaré Bencic, opposée à Dona Vekic (23e) pour une place en demi-finales. La victoire de Bencic n'est pas une si grande surprise puisque la Suissesse avait remporté leurs deux premières rencontres, à Indian Wells et à Madrid cette année. Elle sera opposée au prochain tour à la Croate Donna Vekic, tombeuse de l'Allemande Julia Gorges (7-5, 6-3) un peu plus tard dans la soirée. 

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