US Open : la tenante du titre Angélique Kerber éliminée d'entrée par Naomi Osaka

US Open : la tenante du titre Angélique Kerber éliminée d'entrée par Naomi Osaka

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Tenante du titre et tête de série n°6, Angélique Kerber sort de l'US Open par la très petite porte. Face à Naomi Osaka, 45e joueuse mondiale, l'Allemande n'a jamais semblé en mesure de s'imposer et s'incline en deux sets et 1h04 de jeu (6-3, 6-1).

Il fallait remonter à 2005 et Svetlana Kuznetsova pour voir une tenante du titre laisser son trône dès le premier tour à Flushing Meadows. Douze ans plus tard, Angélique Kerber a imité la Russe en prenant la porte d'entrée ce mardi à l'US Open. Sous le toit du court Arthur-Ashe, l'Allemande a complètement failli face au jeu sans complexe de Naomi Osaka, accumulant les erreurs pour finalement s'incliner en deux petits sets (6-3, 6-1). Rien ne va plus pour Angélique Kerber, déjà éliminée d'entrée à Roland-Garros et qui compte... zéro titre cette saison sur le circuit. Encore N°1 mondiale lors des Internationaux de France, l'Allemande quittera le top 10 mondial à l'issue du tournoi.

Accrochée par la Japonaise, 45e joueuse mondiale, Angélique Kerber a subi les frappes lourdes et le jeu vers l'avant de son adversaire direct et a rapidement perdu pied. Breakée à 5-3 et lâché par son service (seulement 63% de première balle sur l'ensemble du match), l'Allemande a laissé Naomi Osaka empoché la première manche sur sa première balle de set, avant de voir cette dernière s'envoler. Profitant de la faiblesse de son adversaire, Osaka déroule son tennis et en profite pour breaker trois fois Kerber grâce à un tennis quasi sans-faute (12 coups gagnants pour seulement 5 fautes directes dans le deuxième set) et ainsi s'envoler vers sa première victoire face à un membre du top 10. La Japonaise file donc au deuxième tour et affrontera Denisa Allertová ou Rebecca Peterson. Pour Angélique Kerber, l'année cauchemar continue.

Pliskova tranquille, Ostapenko en deux temps

La purge continue à New-York. Avant Angélique Kerber, Johanna Konta (n°7 mondiale) et Simona Halep (n°2 mondiale) ont elles aussi quitté précipitamment l'US Open hier. De son côté, Karolina Pliskova poursuit tranquillement sa route après avoir dominé sans mal la Polonaise Magda Linette en deux sets (6-2, 6-1). Finaliste l'an passé, la n°1 mondiale joue gros à New-York puisqu'elle pourrait être délogée de son trône dont elle s'est emparée durant Wimbledon. "Je n'y pense pas, a-t-elle assuré après sa victoire, j'ai conscience que six ou sept joueuses peuvent devenir n°1 mondiales, mais je sais aussi que si je joue bien, je peux conserver cette première place." La Tchèque affrontera la Paraguayenne Veronica Cepede Royg ou l'Américaine Nicole Gibbs au deuxième tour.

Démarré sur le court 17 avant d'être interrompu par la pluie à 3-1 dans le troisième set, le match entre Jelena Ostapenko et Lara Arruabarrena a finalement été à son terme. Déplacé sur le court Arthur-Ashe après la victoire de Rafael Nadal, le match aura repris pour seulement une dizaine de minutes, le temps de voir Ostapenko dérouler pour inscrire trois jeux et s'imposer en trois sets et 1h32 de jeu (6-2, 1-6, 6-1). Sans trembler, la vainqueur du dernier Roland-Garros poursuit sa route à New-York et retrouvera Lesley Kerkhove ou Sorana Cîrstea au deuxième tour.

Mathieu Aellen