US Open: la qualifiée Taylor Townsend poursuit son parcours et affrontera Bianca Andreescu en 8es

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Auteur·e : AFP
Taylor Townsend
Taylor Townsend qualifiée pour son premier 8e de finale en Grand Chelem | AL BELLO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

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L'Américaine Taylor Townsend, 116e mondiale, poursuit son parcours de rêve à l'US Open où elle jouera le premier 8e de finale de sa carrière en Grand Chelem, après avoir éliminé samedi la Roumaine Sorana Cirstea (106e) 7-5, 6-2. Elle affrontera la canadienne Bianca Andreescu (15e).

Elle est la dernière joueuse issue des qualifications encore en lice dans le tableau féminin de Flushing Meadows. L'Américaine Taylor Townsend, 116e mondiale, a éliminé samedi la Roumaine Sorana Cirstea (106e) 7-5, 6-2. Elle affrontera l'ex-numéro un la sensation canadienne Bianca Andreescu (15e) pour une place en quarts.

"Je m'étais dit en venant à l'US Open: "Je suis là, il faudra compter avec moi". Et maintenant, qu'on en est arrivé là (aux 8es), on va aller au bout", a lancé le joueuse de 23 ans au public ravi.  Townsend avait créé la sensation du 2e tour en sauvant une balle de match face à la numéro quatre mondiale Simona Halep, avant de l'éliminer. "Je ne savais pas qu'autant de gens avaient mon numéro de téléphone !", a-t-elle commenté samedi au sujet de cette première victoire contre une joueuse du Top 10.

Contre Cirstea, elle a poursuivi dans la tactique adoptée face à Halep et qui consiste à multiplier les montées au filet. Elle y est allée 105 fois pour remporter 63 points contre la Roumaine, y compris 4 dans le tie break décisif, et elle y est retournée 75 fois contre Cirstea pour remporter 45 points. 
"C'est difficile de continuer à le faire parce que je me fais beaucoup passer, mais je dois continuer... je suis toujours là!", a-t-elle commenté.

Andreescu ne s’arrête plus de gagner 

Où s'arrêtera Bianca Andreescu ? La Canadienne de 19 ans (15e mondiale) qui intégrera le Top 10 a l'issue de l'US Open s'est qualifiée pour les 8es de finale en dominant Caroline Wozniacki (19e) en deux sets (6-4, 6-4). Après son titre à Toronto, la Canadienne reste sur une dynamique incroyable. Elle atteint la deuxième semaine à Flushing Meadows pour sa première fois dans le tournoi principal.

"Tout ce que j'ai appris ces deux dernières années est en train de se mettre en place", s'est félicité la Canadienne. Encore 178e mondiale à l'issue de la saison 2018, Andreescu a explosé au plus haut niveau cette année. Absente à Wimbledon en raison d'une blessure, elle avait été éliminée au 2e tour en Australie et à Roland- Garros où elle jouait pour la première fois les grands tableaux. D'origine roumaine, Andreescu dit avoir pour modèle la numéro quatre mondiale Simona Halep qui a été éliminée au 2e tour cette année à Flushing Meadows par Taylor Townsend... sa prochaine adversaire.
 

Ahn, la surprise du chef

L'Américaine Kristie Ahn, 141e mondiale et invitée par les organisateurs à intégrer directement le grand tableau de l'US Open, s'est qualifiée samedi pour les 8es de finale en éliminant la Lettone Jelena Ostapenko (77e) 6-3, 7-5. Âgée de 27 ans, Ahn qui n'avait encore jamais passé le moindre tour en Grand Chelem avant cet US Open, affrontera la Belge Elise Mertens (26e) pour une place en quarts. Elle avait joué pour la première fois le grand tableau de l'US Open en 2008 et ne s'est jamais qualifiée depuis.
 

AFP