Novak Djokovic
Le Serbe Novak Djokovic est pour la huitième fois en demi-finale de l'US Open | AFP - STREETER LECKA

Us Open: Djokovic rejoint Nishikori en demie

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Le N.1 mondial Novak Djokovic s'est qualifié pour les demi-finales de l'US Open en battant l'Ecossais Andy Murray 7-6 (7/1), 6-7 (1/7), 6-2, 6-4, mercredi. Au prochain tour, le Serbe, finaliste des quatre dernières éditions de l'US Open, sera opposé à Kei Nishikori qui est venu à bout plus tôt du numéro 4 mondial Stan Wawrinka. Le Japonais s'est imposé face au Suisse après un autre marathon de cinq sets, 3-6, 7-5, 7-6 (9/7), 6-7 (5/7), 6-4.

Il y a deux ans, Andy Murray s'offrait son premier Grand Chelem aux dépens de Novak Djokovic sur le ciment de Flushing Meadows. Au bout d'une finale à rallonge de près de 5h (4h54), l'Ecossais pouvait jubiler. Pour leurs retrouvailles à New York cette année, ce quart de finale n'a pas atteint les sommets de 2012. La faute à un Murray toujours à la recherche de sa meilleure condition physique, qui a fini par baisser de pied et laisser le Serbe s'envoler vers sa huitième demi-finale d'affilée à New York. Il avait pris le meilleur départ pour mener 4-1 avant de voir revenir son  adversaire à 4-4 et arracher le tie-break, mais "Djoko", 29 ans, ne lui a  laissé aucune chance. Le scénario de la 2e manche est quasi identique avec un break rapide du  Serbe qui a mené 3-1, mais qui s'est retrouvé à plusieurs reprises en  difficulté sur son service et a finalement cédé son avantage. Le tie-break a été cette fois à sens unique à l'avantage cette fois de  Murray. A une manche partout, c'est Murray, vainqueur de Wimbledon 2013 en battant  Djokovic en finale, qui a craqué.

Déficit physique

Le 3e set a tourné à l'avantage du N.1 mondial en seulement 31 minutes. Dans la 4e manche, Murray et Djokovic sont restés à dos à dos jusqu'à 4-4,  mais l'Ecossais entraîné depuis juin par la Française Amélie Mauresmo a commis  trois fautes directes sur son jeu de service à 5-4. "C'était un duel très physique pendant deux sets et demi. Après c'était un  peu moins spectaculaire, mais je m'attendais à une bataille de ce genre contre  lui", a expliqué Djokovic. "Je savais que le plus agressif de nous deux allait s'imposer", a-t-il  expliqué après avoir porté son bilan contre Murray à 13 victoires en 21  confrontations. "J'ai manqué de fraîcheur physique, il était plus solide que moi, mais je  n'ai pas mal joué. Je suis extrêmement déçu, mais j'ai produit du bon tennis et  réussi un beau tournoi", a analysé Murray, opéré du dos à l'automne 2013. L'adversaire de Djokovic en demi-finale sera le Japonais Kei Nishikori qui  a créé une petite surprise en éliminant le numéro 4 mondial et vainqueur de l'Open d'Australie Stan Wawrinka au terme d'un nouveau marathon de plus de quatre  heures 3-6, 7-5, 7-6 (9/7), 6-7 (5/7), 6-4.

Nishikori, grande première

Kei Nishikori, dont le meilleur résultat en Grand Chelem restait un quart de finale en 2012 en Australie, a repoussé encore ses limites face à Wawrinka. En 8e de finale, il avait déjà passé 4h19 face à Milos Raonic. Là, il a eu besoin de quatre minutes de moins pour se défaire du Suisse et s'offrir sa première demi-finale en Grand Chelem et être le premier Japonais de l'ère Open à se hisser dans le dernier carré d'un Majeur. 

Les résultats de la nuit : 

Simple messieurs (Quarts finale):

Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Andy Murray (GBR/N.8) 7-6 (7/1), 6-7 (1/7),  6-2, 6-4
Kei Nishikori (JPN/N.10) bat Stan Wawrinka (SUI/N.3) 3-6, 7-5, 7-6 (9/7),  6-7 (5/7), 6-4

Benoit Jourdain @BenJourd1

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