Angelique Kerber
Angelique Kerber | AFP

US Open : Angelique Kerber reine à New York !

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La toute nouvelle numéro 1 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber, a brillamment fêté cet exploit, en remportant la finale du tournoi féminin à Flushing Meadows. La Brêmoise est venue à bout de la Tchèque Karolina Pliskova (6-3, 4-6, 6-4), pourtant tombeuse de Serena Williams en demi-finales. Parcours quasi-parfait pour Kerber, même si elle a concédé une manche, la première au cours de cet US Open. Après sa victoire à Melbourne en début d'année, c'est le second tournoi du Grand Chelem que l'héritière de Steffi Graf remporte en 2016.

Kerber, déjà assurée de déloger lundi l'Américaine Serena Williams de la première place au classement mondial avant ce match, a brisé en 2 h 07 min le rêve de Pliskova qui disputait à 24 ans sa première finale d'un tournoi majeur. La Tchèque a très mal débuté la rencontre: fébrile (17 fautes directes en première manche pour un total de 47) et privée de premières balles de service, elle a ainsi été "breakée" dès le premier jeu du premier set et n'a pas pu inverser la tendance.

Dans le deuxième set, Pliskova, 11e mondiale, a retrouvé son service et pris l'ascendant pour mener 4-3, puis 5-4, avant de concrétiser sur sa première balle de set. Revenue à une manche partout, elle semblait avoir résolument pris l'ascendant: elle prenait rapidement le service de son adversaire, débordée par sa puissance et au bord de la rupture dans l'étouffante chaleur de New York, mais Kerber revenait aussitôt à sa hauteur (3-3). C'est la Tchèque, tombeuse en demi-finale de Serena Williams, qui craquait la première avec quatre erreurs grossières sur son service pour concéder la défaite.

Kerber, l'héritière de Steffi Graff

"C'est incroyable de remporter deux titres du Grand Chelem la même année, c'est la meilleure saison de ma carrière, c'est ici que tout a commencé pour moi", a rappelé Kerber qui, alors 92e mondiale, avait atteint le dernier carré de l'US Open 2011. A 28 ans, Kerber a réalisé une saison 2016 impressionnante avec trois titres, dont deux en Grand Chelem (Open d'Australie, US Open).
Elle a disputé quatre des cinq finales les plus importantes de l'année (défaites à Wimbledon et à Rio pour les JO-2016).

Son seule échec retentissant a eu lieu sur la terre battue de Roland Garros où elle a été éliminée dès le 1er tour. La native de Brême, d'origine polonaise, est la première Allemande à remporter l'US Open et à dominer le classement mondial depuis Steffi Graff.

Nicolas Gettliffe

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