Belinda Bencic
Belinda Bencic | AFP - GETTY IMAGES

Un quart de finale à 17 ans pour Bencic à Flushing Meadows

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La Suisse Belinda Bencic a décroché à 17 ans son billet pour les quarts de finale de l'US Open en battant la Serbe Jelena Jankovic 7-6 (8/6), 6-3. Elle devient ainsi la plus jeune joueuse à réaliser cet exploit en Grand Chelem depuis Nicole Vaidisova à Roland-Garros en 2006, et à l'US Open depuis 1997 et une certaine Suissesse appelée Martina Hingis. Au prochain tour, elle sera opposée à la Chinoise Peng Shuai, 39e mondial, tombeuse de Luvcie Safarova (N.14) 6-3, 6-4.

Le parallèle se présente comme une évidence. En 1997, Martina Hingis avait remporté à 16 ans et 342 jours l'US Open. Depuis, aucune fille n'avait atteint les quarts de finale aussi tôt. Personne jusqu'à cette nuit, et cette qualification de Belinda Bencic. Précocité comparable, nationalité identique, et... entraîneur commun puisque Bencic a longtemps travaillé avec Mélanie Molitor, la mère de Martina Hingis qui l'a placée au sommet du tennis mondial. Le parallèle est fait, mais seul l'avenir dira si les trajectoires se ressemblent.

Après Angélique Kerber au 3e tour, Bencic a fait mordre la poussière à une  autre tête de série, Jelena Jankovic qui s'est inclinée en deux sets 7-6 (8/6),  6-3. "J'ai joué sans pression, c'était mon premier match sur le Central, en  soirée, j'ai essayé d'en profiter à maximum", a-t-elle expliqué avec candeur. Bencic pourrait bien ne pas s'arrêter là : sa prochaine adversaire, la  Chinoise Peng Shuai, victorieuse de la Tchèque Lucie Safarova (6-3, 6-4), a  réussi ses meilleurs résultats en double. 

Résultats des 8e de finale

Belinda Bencic (SUI) bat Jelena Jankovic (SRB) 7-6 (8/6), 6-3
Peng Shuai (CHN) bat Lucie Safarova (CZE/N.14) 6-3, 6-4
Caroline Wozniacki (DEN/N.10) bat Maria Sharapova (RUS/N.5) 6-4, 2-6, 6-2
Sara Errani (ITA/N.13) bat Mirjana Lucic-Baroni (CRO) 6-3, 2-6, 6-0