US Open Thomas Berdych
La rage du Tchèque Thomas Berdych | AFP - Stan Honda

Thomas Berdych au 2e tour de l'US Open

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Le Tchèque Thomas Berdych s'est qualifié pour le 2e tour de l'US Open mercredi, à deux semaines de la demi-finale de Coupe Davis entre la France et la République tchèque. La tête de série N.6 du tournoi a dominé l'ancien N.1 mondial Leyton Hewitt 6-3, 6-4, 6-3 en 2 h 18 minutes de jeu. Dans les autres matchs, à noter également les qualifications de Cilic (N.14), après l'abandon de Baghdatis, et de Kevin Anderson (N.18) suite à cinq sets accrochés face à l'Uruguayen Cuevas.

Berdych s'est montré convaincant lors de ce 1er tour-piège face à l'Australien Hewitt, qui pointe désormais au 44e rang mondial. Après avoir aisément remporté la première manche, Berdych a un peu levé le pied pour se laisser distancer 4-1 au 2e set. Mais le Tchèque a aussitôt réagi en revenant arracher la manche 6-4, avant de dominer le troisième set et de signer la 100e victoire de sa carrière en Grand Chelem.

Berdych, seul "rescapé" tchèque

Le Tchèque avait atteint les demi-finales en 2012 à l'US Open, son meilleur résultat à New York. Ses compatriotes Vadek Stepanek, Lukas Rosol et Jiri Vesely ont été en revanche éliminés dès le 1er tour, alors que la France aura au moins neuf représentants au 2e tour. La France accueillera la République tchèque, double tenante du titre, à Roland Garros du 12 au 14 septembre prochain.

"Je ne pense pas du tout à la Coupe Davis durant le tournoi, même si c'est un autre grand événement", a-t-il insisté. "Ce n'est qu'une fois l'US Open terminé que je vais pouvoir penser à la Coupe Davis. Je l'ai fait les deux années précédentes où nous étions qualifiés pour les demi-finales, et notamment en allant en Argentine jouer sur terre-battue. Je ne sais pas si le fait d'aller loin à New York constituerait un avantage ou un pas en vue de la Coupe Davis", a conclu le N.1 tchèque.

Résultats du 1er tour:

Tomas Berdych (CZE/N.6) bat Lleyton Hewitt (AUS) 6-3, 6-4, 6-3
Martin Klizan (SVK) bat Steve Darcis (BEL) 3-6, 2-6, 7-6 (7/5), 7-5, 6-4
Teimuraz Gabashvili (RUS) bat Santiago Giraldo (COL/N.27) 6-3, 1-6, 7-6 (8/6), 6-3
Feliciano Lopez (ESP/N.19) bat Ivan Dodig (CRO) 1-6, 7-5, 2-6, 6-4, 1-1 (abandon)
Marin Cilic (CRO/N.14) bat Marcos Baghdatis (CYP) 6-3, 3-1 (abandon)
Illya Marchenko (UKR) bat Marco Chiudinelli (SUI) 7-6 (7/3), 4-6, 7-6 (15/13), 7-6 (7/4)
Jerzy Janowicz (POL) bat Dusan Lajovic (SRB) 6-3, 7-5, 5-7, 7-5
Kevin Anderson (RSA/N.18) bat Pablo Cuevas (URU) 6-3, 6-7 (3/7), 4-6, 6-2, 7-6 (7/1)
Alexandre Kudryavtsev (RUS) bat Evgeny Donskoy (RUS) 2-6, 7-6 (8/6), 3-6, 6-3, 6-4

Gilles Gaillard