Serena Williams
Serena Williams | AFP - GETTY IMAGES

Serena Williams marque son territoire

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Opposée à sa jeune compatriote Taylor Townsend (18 ans), Serena Williams (N.1) n'a pas raté la défense de son titre lors du 1er tour de l'US Open. Elle s'est imposée 6-3, 6-1 en 55 minutes et jouera une autre Américaine au 2e tour, Vania King. La surprise est à mettre à l'actif d'une autre Américaine, Catherine Bellis, 15 ans, qui a dominé Dominika Cibulkova, finaliste en Australie, 6-1, 4-6, 6-4. Le résultat n'a pas été le même pour Caroline Garcia, vaincue par l'Américaine Nicole Gibbs, 6-2, 2-6, 6-3. Elle rejoint donc Pauline Parmentier et Kristina Mladenovic dans le camp des françaises éliminées, pour ne laisser qu'Alizé Cornet toute seule dans le tableau féminin.

Taylor Townsend, c'est de la puissance brute, un bras gauche qui assène des coups monstrueux. Pour sa puissance, elle peut faire penser à Serena Williams. Alizé Cornet l'avait constaté à ses dépens à Roland-Garros cette année. La jeune Américaine de 18 ans est néanmoins tombée d'entrée sur la maîtresse des lieux, et du jeu, lors du 1er tour à l'US Open. En quête d'un 18e titre en Grand Chelem et d'un 6e à New York, Serena Williams, tenante du titre, ne lui a laissé aucune chance. Avec sa tenue léopard, la N.1 mondiale avait aiguisé ses griffes pour se qualifier en moins d'une heure sur un score sec: 6-3, 6-1. "Elle a livré un grand match, c'est quelqu'un qui a un incroyable  potentiel", a rendu hommage Williams. Elle restera dans une opposition entre compatriotes au 2e tour puisque c'est Vania King qui lui fera face. "C'est dommage, mais au moins, cela veut dire qu'une Américaine sera au  tour suivant", a souligné la cadette des soeurs William, qui n'a jamais affronté la 81e mondiale.

La sensation Bellis

Mais c'est une autre Américaine qui a fait parler d'elle. A seulement 15 ans, Catherine Bellis est devenue la plus jeune joueuse à remporter un match sur le circuit WTA depuis Anna Kournikova en 1996. Et elle n'a pas battu n'importe qui puisqu'il s'agit de Dominika Cibulkova, tête de série N.12 et finaliste en Australie en début d'année. Quart de finaliste en 2010 ici-même mais déjà battue au 1er tour l'an dernier, la Slovaque s'incline en 1h43. 1208e à la WTA et donc bénéficiaire d'une wild-card, la Californienne jouera au prochain tour la Kazakhe Zarina Diyas, 20 ans et 46e mondiale.

Victoria Azarenka n'a pas été à la fête, mais elle s'en est sortie. La Japonaise Misaki Doi l'a poussée aux trois manches (6-7, 6-4, 6-1), mais l'ancienne N.1 mondiale, longtemps blessée et revenue lors de la saison sur gazon, a tout de même gagné le droit de défier l'Américaine Christina McHale au 2e tour.

Caroline Garcia n'a pas connu plus de réussite que Kristina Mladenovic et Pauline Parmentier lors de cette deuxième journée. La 41e mondiale, malgré 1h44 de jeu, n'a pas pu faire tomber l'Américaine Nicole Gibbs, pourtant 133e à la WTA. Dans le camp français, il ne reste donc plus qu'Alizé Cornet dans ce tableau féminin.

Rés​ultats du 1er tour

   Serena Williams (USA/N.1) bat Taylor Townsend (USA) 6-3, 6-1
    Vania King (USA) bat Francesca Schiavone (ITA) 6-3, 3-6, 6-3
    Varvara Lepchenko (USA) bat Alison Van Uytvanck (BEL) 7-5, 6-2
    Mona Barthel (GER) bat Zhang Shuai (CHN/N.32) 6-1, 6-2
    Samantha Stosur (AUS/N.24) bat Lauren Davis (USA) 6-1, 6-4
    Kaia Kanepi (EST) bat Pauline Parmentier (FRA) 7-6 (7/3), 3-6, 6-1
    Coco Vandeweghe (USA) bat Donna Vekic (CRO) 2-6, 6-3, 6-1
    Carla Suarez Navarro (ESP/N.15) bat Ajla Tomljanovic (AUS) 3-6, 6-2, 6-1
    Flavia Pennetta (ITA/N.11) bat Julia Görges (GER) 6-3, 4-6, 6-1
    Shelby Rogers (USA) bat Maryna Zanevska (UKR) 6-4, 6-3
    Nicole Gibbs (USA) bat Caroline Garcia (FRA) 6-2, 2-6, 6-3
    Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.23) bat Teliana Pereira (BRA) 6-2, 6-0
    Casey Dellacqua (AUS/N.29) bat Patricia Mayr-Achleitner (AUT) 7-5, 6-3
    Wang Qiang (CHN) bat Paula Kania (POL) 6-2, 6-0
    Karolina Pliskova (CZE) bat Yvonne Meusburger (AUT) 6-2, 6-2
    Ana Ivanovic (SRB/N.8) bat Alison Riske (USA) 6-3, 6-0
    Petra Kvitova (CZE) bat Kristina Mladenovic (FRA) 6-1, 6-0
    Petra Cetkovska (CZE) bat Klara Koukalova (CZE) 6-1, 2-6, 6-3
    Aleksandra Krunic (SRB) bat Katarzyna Piter (POL) 6-4, 6-1
    Madison Keys (USA/N.27) bat Jarmila Gajdosova (AUS) 6-0, 6-3
    Marina Erakovic (NZL) bat Svetlana Kuznetsova (RUS/N.20) 3-6, 6-2, 7-6 (7/3)
    Elena Vesnina (RUS) bat Chan Yung-Jan (TPE) 6-0, 7-5
    Christina McHale (USA) bat Chanelle Scheepers (RSA) 6-2, 1-6, 7-6 (7/5)
    Victoria Azarenka (BLR/N.16) bat Misaki Doi (JPN) 6-7 (3/7), 6-4, 6-1
    CiCi Bellis (USA) bat Dominika Cibulkova (SVK/N.12) 6-1, 4-6, 6-4
    Zarina Diyas (KAZ) bat Lesya Tsurenko (UKR) 6-1, 6-2
    Polona Hercog (SLO) bat Elina Svitolina (UKR) 6-2, 7-6 (7/4)
    Ekaterina Makarova (RUS/N.17) bat Grace Min (USA) 6-4, 6-2
    Barbora Zahlavova Strycova (CZE/N.30) bat Ashleigh Barty (AUS) 6-1, 6-3
    Monica Niculescu (ROM) bat Yaroslava Shvedova (KAZ) 6-7 (5/7), 6-1, 7-5
    Sorana Cirstea (ROM) bat Heather Watson (GBR) 6-1, 6-1
    Eugenie Bouchard (CAN/N.7) bat Olga Govortsova (BLR) 6-2, 6-1

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

US Open