Premier carré pour Makarova

Premier carré pour Makarova

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Ekaterina Makarova s'est qualifiée mercredi pour la demi-finale de l'US Open, sa première en Grand Chelem. A 26 ans, la Russe, tête de série N.17, a mis au supplice la finaliste de l'édition 2013, Victoria Azarenka (N.16), en 1h27. Succès logique 6-4, 6-2 qui la mène sur la route de Serena Williams ou Flavia Pennetta.

Plus constante et consistante dans l'échange, Makarova a largement profité des fautes d'Azarenka que l'on a vu beaucoup peiné sur son engagement (12 balles de break). Finaliste des deux dernières éditions de l'US Open, la Bielorusse avait pourtant  bien débuté la rencontre face à la 18e joueuse mondiale. Elle s'était emparée du service de la Russe pour mener 3-2, avant de  reperdre aussitôt son avantage et de concéder la première manche en 43 minutes  sur un coup droit dans le filet.  L'ancienne N.1 mondiale qui va sortir du top 20 mondial avec cette défaite,  a fait trop de fautes directes (27 contre 21 à la Russe) et de double-fautes (6  contre 3) pour inquiéter Makarova qui avait éliminé au tour précédent la  Canadienne Eugénie Bouchard. En difficultés sur son service dès le début de la première manche, Azarenka  a fini par céder son service dans le 6e jeu pour être menée 4-2. Après avoir détruit une de ses raquettes pour évacuer sa frustration et  reçu un avertissement, "Vika" n'a plus marqué que trois points et a vite quitté  le Arthur Ashe Stadium. Son entourage a révélé alors qu'elle était malade, victime d'un  empoisonnement alimentaire qui l'a empêché de s'entraîner mercredi. "Je ne veux pas parler de ça, cela serait enlevé tout le mérite de mon  adversaire qui a très bien joué," a balayé Azarenka en conférence de presse.

"Je suis bien sûr déçue, mais j'ai donné le meilleur de moi-même avec ce  que j'avais à ma disposition", a-t-elle poursuivi. Makarova, elle, était toute à sa joie à sa cinquième tentative d'obtenir  son billet pour les demi-finales. "C'est incroyable, enfin je suis en demi-finale, c'est vraiment quelque  chose d'exceptionnel", a-t-elle admis. Pour le rendez-vous le plus important de sa carrière, Makarova qui ne  compte que deux titres à son palmarès, sera opposée vendredi à la N.1 mondiale  américaine Serena Williams ou à l'Italienne Flavia Pennetta. Makarova qui n'a pas perdu le moindre set en cinq matches, a déjà croisé la  route de Serena Williams cette année à Flushing Meadows en quarts de finale du  tournoi de double. Avec sa compatriote Elena Vesnina, elle avait mis un terme au parcours des  soeurs Williams 7-6, 6-4. Mais Serena Williams est impressionnante depuis le début du tournoi et  semble en mesure de conquérir le 18e titre en Grand Chelem de sa carrière, le  sixième à New York.

Xavier Richard @littletwitman