Novak Djokovic
Le Serbe Novak Djokovic | AFP - GETTY IMAGES

Novak Djokovic, un US Open pour rebondir

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Marié cet été et futur papa, redevenu N.1 mondial au prix de son homérique succès à Wimbledon contre Roger Federer, Novak Djokovic n'est pas resté sur son nuage durant l'été. Double finaliste en titre à l'US Open qu'il n'a remporté qu'une fois, le Serbe a subi deux revers cinglants lors de la tournée américaine, à Toronto contre Tsonga, à Cincinnati contre Robredo. Cette nuit, il entre en lice contre le modeste argentin Diego Schwartzman (79e mondial). En manque de bonnes sensations ces dernières semaines, il rêve de se remettre sur les rails du succès.

Avec cinq finales et un titre à son  actif, Novak Djokovic rayonne souvent à l'US  Open, mais le N.1 mondial a connu après un été incandescent une soudaine et  inquiétante éclipse. A le voir, tout sourire, répondre aux questions iconoclastes de David Letterman, Djokovic n'a rien perdu de son habituelle décontraction. Le célèbre présentateur du "Late show" de la chaîne de télévision CBS ne  lui a pas vraiment permis de mettre des mots sur ses récents maux, mais les dix  derniers jours sans compétition n'ont pas été de trop pour oublier un mois  d'août catastrophique.

Depuis sa victoire à Wimbledon, son septième titre majeur arraché en finale  face à Roger Federer, "Djoko" est redevenu N.1 mondial, a épousé sa fiancée de  longue date Jelena, enceinte de leur premier enfant, pris quelques vacances et  fait un retour guère convaincant sur le ciment nord-américain. Il s'est incliné en huitième de finale du Masters 1000 de Toronto face au  futur vainqueur, le Français Jo-Wilfried Tsonga, alors irrésistible 6-2, 6-2. Rebelote quelques jours plus tard à Cincinnati face à l'Espagnol Tommy  Robredo cette fois, toujours en huitième de finale 7-6 (8/6), 7-5.

De mauvaises sensations sur le ​court

Plus inquiétant encore que son niveau de jeu, c'est l'analyse de Djokovic,  si dominateur quelques semaines plus tôt, qui a déconcerté ses supporteurs. "Je ne me sens pas bien sur le court, il y a beaucoup, beaucoup de choses  qui ne vont pas", avait-il confié après sa défaite à Cincinnati. Devenu son entraîneur cette saison, Boris Becker a dû gérer les états d'âme  de son protégé. "Je n'avais pas son talent et ses extraordinaires capacités physiques, mais  je me battais sur le court, je mettais dans un match tout ce que j'avais en  moi, c'est peut-être ce qu'il recherche en moi", a confié à CNN l'ancien  champion allemand.

L'expérience de quadruple vainqueur de Wimbledon, dont la carrière a connu  de nombreux soubresauts, ne peut faire de mal au "Djoker" qui, à 27 ans et  malgré sa grande maturité, a vu sa vie complétement bouleverser en quelques  semaines. "J'ai mis du temps à me remettre en mode compétition. J'ai vécu six  dernières semaines uniques avec mon mariage, mon titre à Wimbledon, la place de  N.1 mondial. Je ne pouvais pas espérer plus", a-t-il reconnu vendredi.

"Tout ce qui s'est passé m'a probablement épuisé (...), mais j'ai passé  beaucoup de temps à l'entraînement pour être à mon meilleur niveau", a prévenu  "Djoko" qui a participé aux quatre dernières finales à Flushing Meadows. Djokovic paye peut-être tout simplement la débauche d'énergie d'une saison  2014 déjà bien remplie avec quatre titres (Indian Wells, Miami, Rome, Wimbledon), plus une finale à Roland-Garros, le seul titre du Grand Chelem qui  manque à son palmarès. Jusqu'à son passage à vide d'août, le Serbe de 27 ans avait toujours atteint les quarts de finale.

Nadal absent, Murray diminué, mais Federer de retour

Cette édition 2014 de l'US  Open  se présente pourtant bien: Rafael Nadal qui  l'a battu pour le titre en 2010 et 2013, est absent alors que Andy Murray, son  vainqueur en 2012, n'a pas encore retrouvé son niveau d'avant son opération au  dos. Mais Roger Federer a réussi un été étincelant avec quatre finales de suite  (Halle, Wimbledon, Toronto, Cincinnati) et veut mettre fin à une éclipse de  deux ans en Grand Chelem.... Djokovic ne voit pas si loin et se concentre sur son entrée en lice contre  l'Argentin Diego Schwartzman, un spécialiste de terre battue: "Je ne pense  qu'au premier tour, mon entraîneur ne me permet pas de regarder le tableau",  a-t-il plaisanté.

Le programme​ de la 1e journée

Arthur Ashe Stadium
Session du matin (à partir de 17h en France)
Danielle Rose Collins (USA) - Simona Halep (ROM/N.2)
Pas avant 19h
Kimiko Date-Krumm (JPN) - Venus Williams (USA/N.19)
Stan Wawrinka (SUI/N.3) - Jiri Vesely (CZE)
   
Session du soir
01h du matin
Cérémonie d'ouverture
Suivi de Maria Sharapova (RUS/N.5) - Maria Kirilenko (RUS)
Novak Djokovic (SRB/N.1) - Diego Schwartzman (ARG)
   
. Louis Armstrong Stadium
A partir de 17h en France
Sharon Fichman (CAN) - Agnieszka Radwanska (POL/N.4)
Robin Haase (NED) - Andy Murray (GBR/N.8)
Sloane Stephens (USA/N.1) - Annika Beck (GER)
Pas avant 23h
Taro Daniel (JPN) - Milos Raonic (CAN/N.5)
   
. Grandstand
A partir de 17h en France
Angelique Kerber (GER/N.6) - Ksenia Pervak (RUS)
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.9) - Juan Monaco (ARG)
Blaz Kavcic (SLO) - Donald Young (USA)
Magdalena Rybarikova (SVK) - Caroline Wozniacki (DEN/N.10)

Les F​rançais en lice lors de la 1e journée

DAMES
Alizé Cornet (FRA/N.22) - Amandine Hesse (FRA), 3e match programmé
Virginie Razzano (FRA) - Johanna Larsson (SWE), 3e match programmé
   
MESSIEURS
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.9) - Juan Monaco (ARG), 2e match programmé
Jérémy Chardy (FRA/N.30) - Alejandro Falla (COL), 4e match programmé
Benoît Paire (FRA) - Julien Benneteau (FRA/N.22), 1er match programmé
Nicolas Mahut (FRA) -  Thomaz Belluci (BRA), 3e match programmé
Edouard Roger-Vasselin (FRA) - Tommy Robredo (ESP), 3e match programmé

AFP