Rafael Nadal - US Open 2013
Rafael Nadal est en 8e de finale de l'US Open | AFP - STAN HONDA

Nadal joue les durs à Flushing

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Rafael Nadal (N.2) a validé son ticket pour les huitièmes de finale à l'US Open en dominant de la tête et des épaules le Croate Ivan Dodig (6-4, 6-3, 6-3). L'Espagnol, invaincu cette année sur dur (trois titres à Indian Wells, Montréal et Cincinnati), abordera la deuxième semaine du tournoi sans avoir perdu un set. David Ferrer (N.4), Milos Raonic (N.10) et Janko Tipsarevic (N.18) sont également passés.

Rafael Nadal  a préservé son bilan parfait sur dur cette saison grâce à une 18e victoire en  passant facilement le 3e tour avec un succès 6-4, 6-3, 6-3 sur le  Croate Ivan Dodig (38e à l'ATP). L'Espagnol de 27 ans, qui affiche un bilan de 56 victoires et 3 défaites  cette saison, rencontrera lundi l'Américain John Isner (N.13) ou l'Allemand  Philipp Kohlscheiber (N.22) pour une place en quart de finale, où il pourrait  bien se retrouver face à face au Suisse Roger Federer (N.7). 

La place de numéro 1 en jeu

Après trois matches à New York, le Majorquin n'a pas perdu un set ni perdu  son service et a passé moins de six heures au total sur le court. Nadal a déjà remporté la bagatelle de neuf titres en 2013, dont trois  Masters 1000 sur dur (Indian Wells en mars et l'enchaînement  Montréal-Cincinnati en août). Il effectue la meilleure saison de sa carrière alors même qu'il n'est  revenu qu'en février d'une sérieuse blessure à un genou qui l'avait éloigné des  courts pendant sept mois, manquant notamment les jeux Olympiques, l'US Open et  l'Open d'Australie. 

Nadal, vainqueur à Flushing Meadows en 2010, peut redevenir N.1 mondial à  l'issue de l'US Open s'il remporte le titre et que le Novak Djokovic ne  parvient pas en finale ou bien s'il parvient en finale et que le Serbe chute  avant les quarts de finale.

D'autres têtes de série ont assuré sur les courts en ciment de Flushing Meadows: Milos Raonic (/N.10) a battu Feliciano Lopez (/N.23) 6-7 (4/7), 6-4, 6-3,  6-4, Janko Tipsarevic (N.18) a sorti Jack Sock (USA) 3-6, 7-6 (7/1), 6-1, 6-2, et David Ferrer (/N.4) a éliminé Mikhail Kukushkin (KAZ) 6-4, 6-3, 4-6, 6-4