Gaël Monfils
Le Français Gaël Monfils | AFP - STAN BEHAL

Monfils-Gasquet , duel de copains, épisode 11

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Pour la onzième fois de leur carrière, Gaël Monfils et Richard Gasquet vont s'affronter ce dimanche (23h) avec en jeu un billet pour les 8e de finale de l'US Open. "La Monf", 27 ans, et "Richie", 28 ans, se connaissent "depuis toujours", s'apprécient et s'attendent à "un gros match".

. Les précédents: Monfils a remporté six de leurs dix précédents duels,  dont l'un précisément à New York en 8e de finale de l'édition 2010 (6-4, 7-5,  7-5). Ils se sont déjà affrontés à deux reprises en 2014, matches remportés par  Monfils en 8e de finale à Doha (6-2, 7-5) et en finale à Montpellier, son seul  titre de l'année (6-4, 6-4). S'ils se sont affrontés aussi dans la catégories de jeunes à de multiples  reprises, c'est l'un de  leurs premiers duels qui a le plus marqué Monfils:  "C'était sur un court de mini-tennis à Roland-Garros, près du Central, il était  bien plus fort que moi et que tout le monde, mais c'est mon meilleur souvenir",  se souvient le Parisien.
   
. Leur forme du moment: après quelques mois chaotiques entre pépins  physiques et bobos à l'âme, Monfils va bien. Il n'a pas réussi de coups d'éclat  depuis son quart de finale à Roland-Garros, mais a fait vaciller en août Novak  Djokovic à Toronto et Roger Federer à Cincinnati. Depuis son arrivée à Flushing  Meadows, l'ancien N.7 mondial, actuellement 24e, n'a concédé aucun set et a  fait admirer toute sa puissance physique. Un an après sa demi-finale à New York, Gasquet  a vu sa tournée  nord-américaine perturber par une blessure aux abdominaux alors qu'il avait  atteint les demi-finales à Washington début août. Gasquet , 14e mondial, estime que son cadet de quelques mois "est un peu  favori": "Son classement n'est pas à la hauteur de son niveau de jeu: il  devrait être dans les dix premiers mondiaux". Ce à quoi Monfils répond: "Richard joue bien ici, il aime ce genre de  match, on a chacun un style de jeu qu'on aime bien jouer".

Gasquet: "un showman pas fou"​

. Ce qu'ils pensent de l'autre: comme la très grande majorité des joueurs  du circuit, Monfils aimerait avoir le revers de Gasquet , "l'un des plus beaux  du tennis masculin". Mais "La Monf" apprécie surtout la personnalité de son ami: "C'est un gars  qui est super sympa, qui donne beaucoup, qui est dans le partage (...) Il  compte beaucoup en équipe de France de Coupe Davis". De son côté, Gasquet  admire les capacités physiques "hors-normes" selon lui  de son adversaire de dimanche: "Il n'y aura pas deux Gaël Monfils dans  l'histoire du tennis. Il est naturellement taillé pour le sport, mais je  préfère l'affronter au tennis que faire un combat de boxe avec lui: il peut te  massacrer. Physiquement, c'est un monstre". Le Biterrois relève un aspect méconnu de la personnalité de Monfils: "C'est  un showman mais il n'est pas aussi fou que cela, il est attachant, sensible et  généreux". Il a toutefois un conseil pour toute personne qui oserait défier Monfils:  "Il faut éviter de faire des paris avec lui, il est fatigant, il va toujours  trouver un truc pour te battre", sourit Gasquet  qui garde un souvenir cuisant  des montagnes russes d'un parc d'attractions de Cincinnati où Monfils l'avait  défié d'aller.
   
. Le pronostic: Gilles Simon, l'un des cinq Français en lice au 3e tour,  connaît bien ses partenaires de Coupe Davis. S'il relève que "Gaël est très, très bien en ce moment", il se garde bien  de faire un pronostic: "Je m'attends à un beau match que je regarderai bien en  mangeant du pop-corn", savoure-t-il d'avance. 

AFP

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