Gaël Monfils
Le Français Gaël Monfils | AFP - STAN BEHAL

Monfils décroche son quart

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Gaël Monfils est sorti victorieux de son intense combat en 8e de finale de l'US.Open mardi face au Bulgare, tête de série N.7, en trois manches (7-5, 7-6, 7-5). Monfils (N.20), qui vient d'avoir 28 ans s'est qualifié pour le sixième quart de finale de sa carrière dans un tournoi majeur, stade qu'il avait atteint à New York en 2010.

Le Français a pourtant montré deux visages même s'il a su être réaliste dans les moments décisifs. Après avoir paru tranquille dans une première manche logiquement enlevée 7-5, il a ensuite été déstabilisé dans une deuxième manche, qu'il a bien failli laisser filer alors qu'il l'avait à sa main. Mais quelques gestes d'énervement et  une série de double fautes ont redonné confiance à Dimitrov, et Monfils n'a dû son salut qu'à des erreurs directes du Bulgare et à beaucoup de réussite. Ayant survécu à cette période compliquée du match, le Français a pu ensuite compter sur une excellente première balle pour faire vaciller physiquement Dimitrov.  

Le Parisien, qui se déplace sur le circuit ATP sans entraîneur, a réussi à se sortir de son impasse pour se remettre dans le match en puisant dans son mental. Comme son tennis a suivi, il n'a pas laissé d'opportunité à Dimitrov et est parvenu à se libérer, pour l'emporter. Au prochain tour, le N.3 français et 24e mondial sera opposé soit au Suisse Roger Federer, soit à l'Espagnol Roberto Batista Agut.

Le chaud et le froid

Fidèle à ses habitudes et à son caractère de feu, le Parisien qui a fêté  ses 28 ans lundi, a bien connu quelques coups de chaud et perdu par intermittence sa concentration, mais il a globalement bien géré l'obstacle  Dimitrov, 8e mondial et récent demi-finaliste à Wimbledon.

La première manche s'est disputée à un rythme échevelé avec 12 jeux en 34 minutes!  Monfils et Dimitrov, sont restés dos à dos jusqu'à 5-5 n'abandonnant que très peu de points sur leur mise en jeu. Dimitrov a été le premier à craquer avec une mise en jeu soudain moins fiable et plusieurs fautes directes, dont une amortie dans le filet et un coup droit boisé, qui ont offert le 11e jeu à son adversaire. A 6-5 et son service à suivre, Monfils ne s'est pas fait prier pour remporter le set en claquant quatre services mal ou non renvoyés par Dimitrov.

Paradoxalement, le gain de la première manche a semblé le perturber. Il a eu un avertissement sans frais dès le premier jeu avec trois double-fautes, puis alors qu'il menait 4-2 après avoir breaké Dimitrov, le N.3 français est complètement sorti de la rencontre, visiblement mécontent de son jeu et  s'invectivant en créole. Il a laissé Dimitrov revenir dans la manche et s'offrir même dans le tie-break deux balles de set. Mais poussé à la faute par un Monfils qui faisait durer les échanges, le Bulgare a finalement craqué et concédé le deuxième set.

Le 3e set s'est déroulé selon le même scénario que la première manche et Monfils a profité de la nervosité de Dimitrov (38e faute directe) pour s'imposer sur une double-faute de son adversaire.

Christian Grégoire

US Open