Daria Kasatkina
La rage de vaincre de Daria Kasatkina | Timothy A. CLARY / AFP

Kasatkina s'offre la lauréate de Roland Garros

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La jeune Russe Daria Kasatkina a créé la surprise en s'offrant la gagnante de Roland Garros, la Letonne Jelena Ostapenjo (6-3, 6-2). Karolina Pliskova a bien failli perdre son match du 3e tour de l'US Open et, par ricochet, sa première place mondiale mais elle s'est sortie in extremis d'affaires face à la Chinoise Zhang Shuai (3-6, 7-5, 6-4). Belle performance de la locale Coco Vandeweghe qui a surpris Agnieszka Radwanska (7-5, 4-6, 6-4).

Fin de parcours pour Jelena Ostapenko. La petite bombe lettone qui avait surpris tout le monde en s'imposant à Roland Garros ne réalisera pas le même exploit à Flushing Meadows. Ostapenko avait atteint les quarts de finale à Wimbledon en juillet, mais avait été éliminée dès son entrée en lice à Toronto et Cincinnati en août. Ces récentes déconvenues sur dur se sont confirmées face à la jeune Daria Kasatkina (20 ans et 38e au classement WTA). Au prochain tour, la Russe sera opposée à l'Estonienne Kaia Kanepi, 418e mondiale issue des qualifications.

La sortie de route n'était pas loin non plus pour Karolina Pliskova. Mené un set à zéro et 5-4 dans la deuxième manche, cette dernière a pris tous les risques lorsque son adversaire, la Chinoise Zhang Shuai, s'est offerte une balle de match. "Je me suis dit: "je n'ai pas tenté beaucoup de coups droits gagnants le long de la ligne, c'est le moment ou jamais", a expliqué la Tchèque, qui a fini par s'imposer 3-6, 7-5, 6-4. "Ce n'était pas mon meilleur match, mais j'ai su faire ce qu'il fallait pour gagner", a-t-elle poursuivi.

Pliskova, qui a reçu pendant la rencontre des soins pour une blessure au bras droit, devrait, paradoxalement, pouvoir souffler en 8e de finale où l'attendra une adversaire largement à sa portée, l'Américaine Jennifer Brady, vainqueur de la Roumaine Monica Niculescu (6-3, 4-6, 7-6). La pression reste forte toutefois: elle doit en effet aller en finale pour pouvoir espérer conserver sa première place au classement WTA, que peuvent également viser l'Espagnole Garbine Muguruza (N.3) et l'Ukrainienne Elina Svitolina (N.4).

Les résultats :

Karolina Pliskova (CZE/N.1) bat Zhang Shuai (CHN/N.27) 3-6, 7-5, 6-4

Jennifer Brady (USA) bat Monica Niculescu (ROM) 6-3, 4-6, 7-6 (7/3)
Coco Vandeweghe (USA/N.20) bat Agnieszka Radwanska (POL/N.10) 7-5, 4-6, 6-4
Lucie Safarova (CZE) bat Kurumi Nara (JPN) 6-3, 6-2
Elina Svitolina (UKR/N.4) bat Shelby Rogers (USA) 6-4, 7-5
Darya Kasatkina (RUS) bat Jelena Ostapenko (LAT/N.12) 6-3, 6-2
Kaia Kanepi (EST) bat Naomi Osaka (JPN) 6-3, 2-6, 7-5
Madison Keys (USA/N.15) bat Elena Vesnina (RUS/N.17) 2-6, 6-4, 6-1

Julien Lamotte

US Open