James Blake
James Blake. | KEVIN C. COX / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

James Blake arrêtera après l'US Open

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L'Américain James Blake, ancien N.4 mondial aujourd'hui 100e à l'ATP, a annoncé lundi qu'il prendrait sa retraite à l'issue de l'US Open

"Cet US Open est mon dernier tournoi, je suis content de pouvoir décider de moi-même quand arrêter (plutôt qu'à cause d'une blessure). C'est le bon moment.  J'ai plus de plaisir aujourd'hui à voir ma fille se lever le matin (que de  jouer au tennis) et je veux passer plus de temps avec ma famille", a expliqué  Blake, titulaire d'une invitation et qui jouera au 1er tour contre le qualifié  croate Ivo Karlovic.
Blake, 33 ans, a remporté 10 titres ATP (tous sur dur) durant une carrière qui a duré quatorze ans. Il avait fini la saison 2006 au 4e rang mondial mais  ne jouait plus les premiers rôles depuis longtemps: il était sorti du Top 10 en  2009 et du Top 50 l'année suivante et n'avait plus gagné un titre sur le  circuit depuis 2007. L'Américain n'a jamais dépassé le stade des quarts de finale en Grand  Chelem, atteignant ce niveau en 2005 et 2006 à l'US Open et en 2008 à l'Open d'Australie.

"Ma carrière ne va pas rester dans les annales mais j'en suis fier et  j'espère qu'elle aidera les jeunes joueurs Américains", a indiqué Blake, qui a écrasé quelques larmes en conférence de presse. 
L'US Open avait servi de cadre l'an dernier à la retraite d'un autre vétéran américain, Andy Roddick, vainqueur du dernier tournoi du Grand Chelem de la saison en 2003.

 

AFP