Richard Gasquet
Richard Gasquet | DON EMMERT / AFP

Gasquet n'y arrive plus

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Pour la 2e année de suite, Richard Gasquet a été éliminé au 1er tour de l'US Open. Le Français, trop inconstant, a été éliminé par l'Argentin Leonardo Mayer (3-6, 6-2, 6-4, 6-2). C'est également fini pour le grand espoir français Geoffrey Blancaneaux qui s'est incliné face au Japonais Yuichi Sugita, 44e mondial (6-2, 6-2, 6-0), tout comme pour Jérémy Chardy, tombé face à Gaël Monfils 7-6 (8/6), 6-3, 6-4. Julien Benneteau n'a quant à lui rien pu faire face au Belge Goffin. Nouvelle désillusion pour Nick Kyrgios qui, blessé, est tombé face à son compatriote John Millman (6-3, 1-6, 6-4, 6-1).

C'est la deuxième fois d'affilée que Gasquet, demi-finaliste à New York en 2013, perd dès son entrée dans un tournoi du Grand Chelem après son élimination au premier tour de Wimbledon face à l'Espagnol David Ferrer. Le bilan du Français en GC cette année est loin de ses attentes avec seulement 4 victoires, soit son plus mauvais total depuis 2010. Dans ce match, le Biterrois a laissé passer trop d'occasions. Il menait ainsi 4-2 dans le 3e set, avant d'abandonner sept jeux de rang, et surtout de subir les coups gagnants du Sud-Américain.

A contrario d'un Gasquet en perte de vitesse, Dominic Thiem, l'un des principaux outsiders du tournoi, n'a pas lambiné pour son entrée en lice. Opposé au modeste Australien Alex de Minaur, l'Autrichien, récent demi-finaliste à Roland Garros et huitième de finaliste du tournoi new-yorkais en 2016, a déroulé son jeu sans rencontrer de réelle opposition. Le 8e joueur mondial sera opposé au 2e tour à l'Américain Taylor Fritz, tombeur du Chypriote Marcos Baghdatis (6-4, 6-4, 6-3). Autre joueur à surveiller pour la victoire finale, Grigor Dimitrov. Le Bulgare a facilement disposé duTchèque Vaclav Safranek, 210e au classement ATP et issu des qualifications, 6-1, 6-4, 6-2. Au prochain tour, Dimitrov, vainqueur à Cincinnati en août de son premier Masters 1000, sera opposé au Britannique Aljaz Bedene (N.48) ou au Russe Andrey Rublev (N.53). Juan Martin Del Potro, vainqueur à New York en 2009, est passé face au Suisse Laaksonen (6-4, 7-6, 7-6).

Pour Geoffrey Blancaneaux l'aventure new yorkaise a tourné court. Bénéficiaire d'une invitation (wild-card) à 19 ans, le jeune Français s'est incliné 6-2, 6-2, 6-0 contre Yuichi Sugita dans une rencontre qui avait débuté mardi avant d'être interrompue par la pluie après les deux premiers sets. Il a encore du temps pour apprendre. Aujourd'hui 331e mondial, il a déjà remporté en 2016 le titre junior de Roland Garros et a ajouté à son palmarès cette année trois titres sur le circuit Future, le troisième niveau du tennis masculin. Julien Benneteau n'a pas connu plus de réussite. Sans surprise le 100e joueur mondial s'est incliné face au Belge David Goffin, 14e au classement ATP, sur le score de 6-4, 2-6, 6-4, 6-2.

Monfils reste Monfils

Pour son entrée en lice à Flushing Meadows, Gaël Monfils était opposé à un autre Français, Jérémy Chardy, qu'il a maîtrisé sereinement en trois sets 7-6 (8/6), 6-3, 6-4. Le Parisien retrouvait le public new-yorkais qu'il avait un peu déçu lors de son étrange demi-finale de l'édition 2016, où pour tenter de déstabiliser Novak Djokovic, il avait adopté, en vain, une stratégie déconcertante (6-3, 6-2, 3-6, 6-2). Mais la "Monf" reste l'un des chouchous des spectateurs américains qui l'ont soutenu chaleureusement: "C'est toujours incroyable de jouer ici, j'ai déjà livré de grands matches ici, j'espère que cela va continuer", a-t-il espéré. Au prochain tour toutefois, le public sera plus partagé puisque Monfils sera opposé à un Américain, Donald Young (n°57).

Pas de problème non plus pour Adrian Mannarino, vainqueur facile du Lituanien Berankis (165e mondial) 6-2, 6-4, 6-2. Au prochain tour, le gaucher affrontera l'Américain Bjorn Fratangelo, 135e mondial et titulaire d'une wild-card, qui a créé la surprise en éliminant le Croate Ivo Karlovic, 38e, en quatre sets 7-6 (7/2), 6-4, 3-6, 7-6 (7/4). De son côté, l'imprévisible Nick Kyrgios est retombé dans ses travers. L'Australien qui restait sur une finale à Cincinnati, a été éliminé dès le 1er tour de l'US Open par son compatriote John Millman, 235e mondial, en quatre sets 6-3, 1-6, 6-4, 6-1. L'enfant terrible du tennis australien, 17e mondial, a difficilement caché sa frustration et a notamment écopé d'un point de pénalité pour avoir cassé sa raquette. Il s'est également plaint d'une douleur à l'épaule droite. Kyrgios, 22 ans, avait déjà été éliminé dès son entrée en lice à Wimbledon, mais il était diminué alors par une blessure à une hanche.

Les résultats du 1er tour : 

Taro Daniel (JPN) bat Tommy Paul (USA) 6-1, 4-6, 4-6, 6-2, 6-2
Yuichi Sugita (JPN) bat Geoffrey Blancaneaux (FRA) 6-2, 6-2, 6-0
Leonardo Mayer (ARG) bat Richard Gasquet (FRA/N.26) 3-6, 6-2, 6-4, 6-2
Stefano Travaglia (ITA) bat Fabio Fognini (ITA/N.22) 6-4, 7-6 (10/8), 3-6, 6-0
Viktor Troicki (SRB) bat Norbert Gombos (SVK) 3-6, 6-3, 3-6, 6-4, 6-3
Alexandr Dolgopolov (UKR) bat Jan-Lennard Struff (GER) 3-6, 6-3, 6-2, 1-6, 6-3
Tomás Berdych (CZE/N.15) bat Ryan Harrison (USA) 6-4, 6-2, 7-6 (7/4)
David Goffin (BEL/N.9) bat Julien Benneteau (FRA) 6-4, 2-6, 6-4, 6-2
Guido Pella (ARG) bat Steve Darcis (BEL) 6-1, 6-2, 6-0
Donald Young (USA) bat Maximilian Marterer (GER) 6-3, 1-6, 6-1, 6-4
Gaël Monfils (FRA/N.18) bat Jérémy Chardy (FRA) 7-6 (8/6), 6-3, 6-4
Damir Dzumhur (BIH) bat Pablo Cuevas (URU/N.27) 7-5, 7-6 (7/3), 6-1
Andrey Rublev (RUS) bat Aljaz Bedene (GBR) 6-1, 6-4, 6-4
Grigor Dimitrov (BUL/N.7) bat Václav Safránek (CZE) 6-1, 6-4, 6-2
Mikhail Youzhny (RUS) bat Blaz Kavcic (SLO) 6-3, 5-7, 6-4, 6-3
Fernando Verdasco (ESP) bat Vasek Pospisil (CAN) 6-2, 0-0 (abandon)
Philipp Kohlschreiber (GER/N.33) bat Tim Smyczek (USA) 6-1, 6-4, 6-4
John Millman (AUS) bat Nick Kyrgios (AUS/N.14) 6-3, 1-6, 6-4, 6-1
Roberto Bautista (ESP) bat Andreas Seppi (ITA) 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 (7/1)
Dustin Brown (GER) bat Thomaz Bellucci (BRA) 6-4, 6-3, 6-2
Adrián Menéndez (ESP) bat Patrick Kypson (USA) 6-4, 7-6 (11/9), 6-1
Juan Martín Del Potro (ARG/N.24) bat Henri Laaksonen (SUI) 6-4, 7-6 (7/3), 7-6 (7/5)
Adrian Mannarino (FRA/N.30) bat Ricardas Berankis (LTU) 6-2, 6-4, 6-2
Bjorn Fratangelo (USA) bat Ivo Karlovic (CRO) 7-6 (7/2), 6-4, 3-6, 7-6 (7/4)
Taylor Fritz (USA) bat Marcos Baghdatis (CYP) 6-4, 6-4, 6-3
Dominic Thiem (AUT/N.6) bat Alex De Minaur (AUS) 6-4, 6-1, 6-1

Julien Lamotte