Victoria Azarenka
La Bélarusse Victoria Azarenka | AFP - MARTIN BUREAU

Azarenka garde le cap

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Finaliste l'an passé, Victoria Azarenka s'est qualifiée sans mal pour le dernier carré de l'US Open après sa victoire en deux sets (6-2, 6-3) face à la Slovaque Daniela Hantuchova. La Bélarusse de 24 ans n'a laissé que peu d'espoirs à son adversaire qui n'avait plus atteint ce niveau de compétition à New York depuis 2002.

Après 1h16, la N.2 au classement WTA s'est logiquement imposée face à la 48e mondiale. Pour espérer disputer une deuxième finale d'affilée, Azarenka devra batailler samedi face à l'Italienne Flavia Pennetta, 83e mondiale, l'autre demi-finale opposant Serena Williams, à Li Na. Alors que Pennetta, Li et Williams ont toutes les trois 31 ans, la Bélarusse de 24 ans fait figure de "bébé" dans ces demi-finales comme elle le dit elle-même. "Je suis un bébé, qu'est ce que j'y peux ?, s'est-elle amusée. C'est super d'avoir la chance de jouer contre d'aussi grandes joueuses, avec de longues carrières. Tout le monde prend soin de son corps  maintenant et cela amène notre sport au niveau supérieur", a-t-elle estimé.

Bousculée lors de ses deux derniers matches, Azarenka a cette fois bien muselé la rencontre qui l'opposait à Hantuchova. Après avoir remporté le premier set en seulement 31 minutes, elle s'est pourtant retrouvée menée 2-0  en seconde manche. Mais Azarenka a ensuite repris le fil du match en remportant cinq jeux d'affilée. Sa prochaine adversaire, Flavia Pennetta, disputera quant à elle sa toute première demi-finale de tournoi du Grand Chelem, après avoir écarté de sa route sa compatriote Roberta Vinci (N.10) 6-4, 6-1. Azarenka devra se méfier de l'Italienne qui est la seule avec Serena Williams à ne pas avoir perdu un set depuis le début du tournoi new-yorkais.

Romain Bonte