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Jo-Wilfried Tsonga | TIMOTHY A. CLARY / AFP

Tsonga, Lu et approuvé

Publié le , modifié le

Entrée en matière réussie pour Jo-Wilfried Tsonga face au Taïwanais Yen Hsen Lu, battu 6-4, 6-4, 6-4. Au prochain tour, le Français rencontrera l'Ukrainien Bubka Jr. vainqueur de l'Autrichien Haider-Maurer. Très attendu par le public new-yorkais, Novak Djokovic n'a pas eu à sortir le grand jeu face à Conor Niland. Visiblement en petite forme, le malheureux Irlandais a jeté l'éponge alors qu'il était déjà mené 6-0, 5-1 après 44 minutes de match.

Tranquille comme Tsonga. Le Manceau, qui arrive à New York la tête reposée et le cœur léger (il n'a aucun point à défendre à Flushing Meadows, vu qu'il était forfait l'an passé), a réussi son examen d'entrée. Avec mention bien. En 2h09 de match, le Français aura su faire parler sa puissance supérieure face à Lu, pourtant redoutable contreur. En dépit d'un physique filiforme (1,80m, 74 kg), le joueur de Taipei a souvent su répondre aux attaques du Tricolore mais ce dernier a su forcer la décision dans les moments-clés de la partie. Trois breaks ont suffi pour faire pencher la balance du côté Tsonga, encore coupable de trop de fautes directes (29), un total qu'il convient de nuancer au regard de ses coups gagnants (39). Bref, du Jo-Wilfried dans le texte... "C'était un très bon match, assurait-il d'ailleurs après sa victoire. Lu était un adversaire rugueux et je suis content d'avoir gagné en trois sets. J'ai eu une bonne préparation cet été et j'ai pris le temps de récupérer. J'espère aller le plus loin possible à New York cette année."Au 2e tour, la tête de série n°11 sera opposée à l'Ukrainien Bubka Jr, fils du légendaire sauteur à la perche. Rien d'insurmontable à priori.

C'est terminé en revanche pour Edouard Roger-Vasselin, Eric Prodon et Adrian Mannarino, respectivement victimes du Luxembourgeois Gilles Muller (7-6 (7/5), 6-4,  6-4), de l'Autrichien Jürgen Meltzer (6-2, 7-6, 6-2) et de l'Allemand Florian Mayer (6-2, 6-0, 6-1). Les trois Français ne rejoindront pas leurs compatriotes Monfils, Gasquet, Llodra et Tsonga au second tour. A noter l'élimination de Mikhail Youzhny, tête de série numéro 16, surpris par l'imprévisible Letton Ernests Gulbis (6-2, 6-4, 6-4), toujours capable du meilleur comme du pire. Là, pas de chance pour le Russe, c'était le meilleur...

Djoko par k.o

Si Tsonga a globalement convaincu, difficile en revanche de se faire une opinion sur Novak Djojkovic. Opposé au modeste Irlandais Conor Niland, issu des qualifications et classé à la 199e place mondiale, le Serbe n'a laissé que 14 points (sur 60 disputés) à l'Irlandais, qui a  perdu 7 jeux d'affilée pour entamer le match. Ce dernier, blessé, a préféré abandonner juste avant le fin du second set. Djokovic, qu'une blessure à l'épaule droite avait contraint à l'abandon en finale de Cincinnati, a rassuré quant à sa santé. Mais pour ce qui est de son véritable niveau de jeu, il faudra attendre le second tour, contre l'Espagnol Pere Riba ou l'Argentin Carlos  Berlocq, pour pouvoir vraiment l'évaluer.

Plus tard dans la soirée, l'Espagnol Rafael Nadal a, pour sa part, éprouvé quelques difficultés pour se défaire du Kazakh Andrey Golubev. L'Espagnol, tenant du titre à Flushing Meadows et N.2 mondial, a en effet dû sauver sept balles de set dans la deuxième manche alors que  Golubev a aussi servi pour le gain du troisième set. "Rafa" a malgré tout fini par l'emporter 6-3, 7-6[1], 7-5 en 2h49 de jeu. Au tour suivant, il affrontera le Français Nicolas Mahut tombeur dans la douleur du Colombien Robert Farah (3-6, 6-7[4], 6-2, 6-4, 6-0).

Résultats de la 2e journée (1er tour):
Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Conor Niland (EIR) 6-0, 5-1 (abandon)
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.11) bat Lu Yen-Hsun (TPE) 6-4, 6-4, 6-4
Sergey Bubka (UKR) bat Andreas Haider-Maurer (AUT) 6-3, 6-2, 3-6, 6-4
David Ferrer (ESP/N.5) bat Igor Andreev (RUS) 2-6, 6-3, 6-0, 6-4
Potito Starace (ITA) bat Michael Berrer (GER) 6-4, 4-6, 6-3, 6-2
Marsel Ilhan (TUR) bat Frank Dancevic (CAN) 6-3, 6-2, 1-0 (abandon)
Igor Kunitsyn (RUS) bat Matthias Bachinger (GER) 2-6, 1-6, 6-1, 6-4, 6-4
Jurgen Melzer (AUT/N.17) bat Eric Prodon (FRA) 6-2, 7-6 (7/4), 6-2
Donald Young (USA) bat Lukas Lacko (SVK) 6-4, 6-2, 6-4
Ernests Gulbis (LAT) bat Mikhail Youzhny (RUS/N.16) 6-2, 6-4, 6-4
Stanislas Wawrinka (SUI/N.14) bat Maximo Gonzalez (ARG) 3-6, 6-4, 6-1, 6-3
Juan Ignacio Chela (ARG/N.24) bat Marinko Matosevic (AUS) 3-1 (abandon)
Gilles Muller (LUX) bat Edouard Roger-Vasselin (FRA) 7-6 (7/5), 6-4, 6-4
Nikolay Davydenko (RUS) bat Ivan Dodig (CRO/N.32) 6-7 (6/8), 6-3, 6-0, 2-6, 6-2
Steve Darcis (BEL) bat Dmitry Tursunov (RUS) 6-7 (4/7), 4-6, 7-5, 6-1, 7-6 (7/0)
Fernando Verdasco (ESP/N.19) bat Jarkko Nieminen (FIN) 3-6, 6-4, 6-1, 6-4
Jean-René Lisnard (MON) bat Olivier Rochus (BEL) 7-6 (7/5), 6-2, 6-4
Florian Mayer (GER/N.26) bat Adrian Mannarino (FRA) 6-2, 6-0, 6-1
Nicolas Mahut (FRA) bat Robert Farah (COL) 3-6, 6-7 (4/7), 6-2, 6-4, 6-0
Ivan Ljubicic (CRO/N.30) bat Blaz Kavcic (SLO) 7-6 (7/5), 3-6, 6-1, 7-5
Carlos Berlocq (ARG) bat Pere Riba (ESP) 7-5, 6-0, 6-1
James Blake (USA) bat Jesse Huta Galung (NED) 6-4, 6-2, 4-6, 6-4
David Nalbandian (ARG) bat Bobby Reynolds (USA) 4-6, 6-3, 6-4, 6-3
Rafael Nadal (ESP/N.2) bat Andrey Golubev (KAZ) 6-3, 7-6 (7/1), 7-5

Julien Lamotte