Serena Williams et Roger Federer.

Tennis : Roger Federer va défier Serena Williams à la Hopman Cup

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En préambule de la saison régulière, la Hopman Cup sera l'occasion d'une rencontre d'anthologie entre la Suisse de Roger Federer et les États-Unis de Serena Williams à la PAC Arena de Perth (Australie) à partir de samedi.

La femme et l'homme les plus titrés en Grand Chelem face à face. Une affiche de rêve, voilà ce que va nous offrir la 31e édition de la Hopman Cup, tournoi d'exhibition mixte par équipes qui oppose huit pays répartis en deux groupes jusqu'au 5 janvier.

"La première et la dernière fois où nous nous rencontrerons"

Le 1e janvier, le n°3 mondial Roger Federer et sa compatriote Belinda Bencic seront opposés aux États-Unis de Frances Tiafoe et Serena Williams lors du double mixte. Ce match sera un face-à-face inédit entre deux des plus grands champions de leur sport, cumulant à eux deux pas moins de 43 trophées en Grand Chelem.

"On va sûrement minimiser la chose, dire que ce n'est pas si important pour nous, que ce sera juste un match de plus, mais dans les faits ce n'est pas le cas dans la mesure où ce sera sûrement la première et la dernière fois où nous nous rencontrerons", a expliqué Federer, âgé de 37 ans et presque 6 mois. "C'est pourquoi j'espère que nous serons tous les deux au meilleur de notre forme le jour J", a ajouté le tenant du titre et double vainqueur (2001 et 2018).
 

Lucas Pouille et Alizé Cornet pour la France

Dans ce groupe B, Grande-Bretagne et Grèce complèteront le plateau. 

Dans l'autre groupe (A), plus relevé, il faudra battre le duo de choc allemand composé d'Alexander Zverev et Angelique Kerber, respectivement numéro 4 et numéro 2 mondiaux. En 2018, Zverev a remporté le Masters et Kerber a signé une troisième victoire en Grand Chelem (Wimbledon) à son palmarès. Ils s'étaient inclinés en finale de la précédente Hopman Cup face à la Suisse.

Lucas Pouille (32e ATP) et Alizé Cornet (45e WTA) essaieront de décrocher un troisième titre pour la France après les victoires des paires Tsonga-Cornet en 2014 et Gasquet-Mladenovic en 2017. Ils affronteront l'Allemagne le 2 janvier. Espagne et Australie complèteront ce groupe.

Les groupes et le programme:

Groupe A: Allemagne, Australie, Espagne, France
Groupe B: États-Unis, Grande-Bretagne, Grèce, Suisse

Samedi: Grande-Bretagne - Grèce, Australie-France
Dimanche: Allemagne-Espagne, Grande-Bretagne - Suisse
Lundi: États-Unis - Grèce
Mardi: États-Unis - Suisse
Mercredi: France-Allemagne, Australie-Espagne
Jeudi: Grande-Bretagne - États-Unis, Grèce-Suisse
Vendredi: Espagne-France, Australie-Allemagne
Samedi: finale entre les premiers de chaque groupe

AFP