Lucas Pouille.
La déception de Lucas Pouille. | AFP

Tennis / ATP : plus de Français dans le top 20, une première depuis 12 ans

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Le nouveau classement ATP publié ce lundi ne va pas rassurer le tennis français à un peu plus d'un mois de la finale de la Coupe Davis (23 au 25 novembre sur francetv sport) contre la Croatie. Pour la première fois depuis 12 ans, plus aucun joueur tricolore ne fait partie du top 20 - avec la relégation de quatre places de Lucas Pouille (de la 18e à la 22e place). Une statistique qui inquiète, même si une nouvelle génération semble prête à prendre la relève.

30 octobre 2006 - 15 octobre 2018. La série aura presque duré 12 ans. 12 années où le tennis français comptait au moins un de ses représentants dans le top 20 mondial. Depuis ce lundi, c'est terminé. Plus aucun tricolore ne figure aux 20 premières places du classement ATP après la chute de quatre places de Lucas Pouille (de 18 à 22), celui-ci étant absent en Asie et perdant le bénéfice de ses 45 points glanés en 2017 au Masters de Shanghaï.

Richard Gasquet en précurseur à Lyon

En remportant le Grand Prix de Lyon face à Marc Gicquel en 2006, Richard Gasquet avait lancé "l'âge d'or" du tennis français. Depuis, d'autres lui avaient succédé dans l'antichambre du succès : Tsonga, Monfils, Simon, Paire et donc Lucas Pouille. Top 10 fin mars dernier, il était difficile d'imaginer le Nordiste être écarté du top 20 en fin de saison. Mais en méforme, blessé au fessier, les derniers mois ont été compliqués pour le Français et son déclin au classement apparaît comme logique. Reste que ce lundi marque la fin d'une période "faste" et alerte à un peu plus d'un mois de la finale de la Coupe Davis face à la Croatie (du 23 au 25  novembre sur francetv sport).

Le classement des Bleus dans le top 100 de l'ATP (18/10/2018)

22. Lucas Pouille (FRA) 1780 (-4)
28. Richard Gasquet (FRA) 1535 (-3)
32. Gilles Simon (FRA) 1265 (-1)
38. Gaël Monfils (FRA) 1160 (-1)
42. Jérémy Chardy (FRA) 1110 (-1)
49. Adrian Mannarino (FRA) 1030 (-3)
51. Pierre-Hugues Herbert (FRA) 948 (+4)
57. Benoît Paire (FRA) 910 (+5)
61. Julien Benneteau (FRA) 851
75. Jo-Wilfried Tsonga (FRA) 740 (-1)
99. Ugo Humbert (FRA) 586 (+13)

Moutet, Humbert, Gaston... la relève se prépare

Clin d'oeil du destin - et manière de voir le verre à moitié plein plutôt qu'à moitié vide - ce lundi 15 octobre 2018 marque aussi l'apparition d'un petit nouveau dans le top 100 en la personne d'Ugo Humbert. En remportant le tournoi Challenger d'Ortisei ce week-end, il est devenu le 73e Français de l'histoire à intégrer les 100 premières places du classement ATP. Pour l'anecdote, cela faisait trois ans (et la percée de Pierre-Hugues Herbert en 2015) qu'aucun tricolore n'était parvenu à franchir le cap.

Si les nuages s'amoncellent sur les "top players" français, l'horizon sera peut-être moins gris. Outre Humbert, Corentin Moutet (19 ans, 118e) a lui aussi montré des choses intéressantes cette saison. Le jeune Antoine Hoang (22 ans, 166e) est lui aussi, en progression constante. La semaine dernière Hugo Gaston (18 ans), porte-drapeau de la délégation tricolore aux Jeux Olympiques de la jeunesse (JOJ) à Buenos Aires, a remporté la médaille d'or. Des profils jeunes et différents qui sont amenés à dessiner le futur des Bleus dans quelques années. "La patience est une vertu qui porte toujours sa récompense avec elle" disait le Haut chancelier de Suède Axel Osenstiern au XVIe siècle. Le verre à moitié plein, toujours...