L'Australienne Samantha Stosur
Samantha Stosur | AFP - Emmanuel Dunand

Stosur et Kirilenko écrivent l'Histoire

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En atteignant le score de (17-15) dans le jeu décisif de la 2e manche, Samantha Stosur et Maria Kirilenko sont entrées dans le livre des records, réalisant le jeu décisif le plus long de l'Histoire. Et échouant à deux points du record absolu établie par Borg et McEnroe à Wimbledon en 1980. Mais c'est Samantha Stosur (N.9) qui s'est ouvert les portes des quarts de finale 6-2, 6-7 (15/17), 6-3. Elle y affrontera Vera Zvonareva (N.2), tombeuse de Lisicki 6-2, 6-3.

Samantha Stosur et Maria Kirilenko sont entrées dans le livre des records du tennis en disputant dimanche en 8e de finale de l'US Open le plus long tie break de l'histoire des tournois du Grand Chelem (en simple dames), remporté 17/15 par la Russe. L'Australienne, tête de série N.9, a certes perdu le set mais elle c'est elle qui s'est imposée 6-2, 6-7 (15/17), 6-3 pour atteindre les quarts de finale du dernier tournoi du Grand Chelem de la saison. Ce tie break a duré un point de moins que celui qu'avaient joué John McEnroe et Björn Borg au 4e set de leur finale de Wimbledon en 1980 (18/16). Lors de ce jeu décisif, qui a ponctué une deuxième manche longue de 1 h 24 min, Stosur a manqué cinq balles de match et Kirilenko a empoché la manche à sa sixième balle de set.

Stosur avait déjà fait parler d'elle au 3e tour lorsqu'elle avait joué et gagné contre une autre Russe, Nadia Petrova, le plus long match de simple dames de l'histoire de l'US Open depuis l'introduction du tie break en 1970. Elle avait livré bataille pendant 3 h 16 min pour s'imposer 7-6 (7/5), 6-7 (5/7), 7-5. Les records de l'Australienne à l'US Open ne s'arrêtent pas là puisqu'il y a un an, elle avait battu Elena Dementieva (encore une Russe) en 8e de finale pour ce qui reste la rencontre de simple dames la plus tardive de l'histoire à Flushing Meadows, avec un "jeu, set et match" prononcé à 01h37 du matin. Stosur avait gagné le match 6-3, 2-6, 7-6 (7/2) alors que Dementieva, aujourd'hui retraitée, s'était procurée quatre balles de match sur son service.

L'Australienne jouera en quart de finale contre une... Russe, la N.2 mondiale Vera Zvonareva, qui a facilement battu dimanche l'Allemande Sabine Lisicki (N.22). L'autre quart de finale connu opposera l'Allemande Angelique Kerber, néophyte à ce niveau en Grand Chelem, à Flavia Pennetta (N.26).

Résultats des 8e de finale

Angelique Kerber (GER) bat Monica Niculescu (ROM) 6-4, 6-3
Flavia Pennetta (ITA/N.26) bat Peng Shuai (CHN/N.13) 6-4, 7-6 (8/6)
Samantha Stosur (AUS/N.9) bat Maria Kirilenko (RUS/N.25) 6-2, 6-7 (15/17), 6-3
Vera Zvonareva (RUS/N.2) bat Sabine Lisicki (GER/N.22) 6-2, 6-3