Gilles Simon
Le tennisman français Gilles Simon | AFP - KAZUHIRO NOGI

Simon trop juste face à Berdych

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Le Tchèque Thomas Berdych (tête de série N.2) a sèchement dominé le Français Gilles Simon (N.8) 6-2, 6-1 samedi en demi-finale du tournoi ATP de Rotterdam. Berdych affrontera dimanche en finale le Suisse Stanislas Wawrinka qui s'est débarrassé du Canadien Milos Raonic au terme d'un match très accroché.

Au lendemain de son exploit face au Britannique Andy Murray, Simon est apparu moins en jambes face à un Berdych très agressif dès les premiers échanges. Le Français n'a jamais trouvé de solution pour s'extraire de la pression du Tchèque.

Breaké d'entrée dans les deux manches, le Français, 19e mondial, a constamment couru après le score sans jamais donner l'impression de pouvoir renverser la tendance, avant de s'incliner en moins d'une heure. Simon menait pourtant 6 victoires à 3 dans ses confrontations directes avec Berdych avant cette demi-finale. Mais il avait prévenu: "Face à Berdych, ce  n'est jamais facile. C'est un joueur qui vous agresse de la première à la  dernière balle".

 Berdych, tenant du titre à Rotterdam, disputera dimanche sa deuxième finale de la saison, après celle perdue en janvier à Doha face à l'Espagnol David Ferrer.

Demi-finales

Tomás Berdych (CZE/N.3) bat Gilles Simon (FRA/N.8) 6-2, 6-1
 Stan Wawrinka (SUI/N.4) bat Milos Raonic (CAN/N.2) 7-6 (7/3), 7-6 (9/7)

Christian Grégoire