Gilles Simon Tokyo
Le joueur français Gilles Simon | AFP - TORU YAMANAKA

Simon, blessé, cède face à Lopez à Kooyong

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Gilles Simon, blessé aux muscles abdominaux, a cédé face à l'Espagnol Feliciano Lopez à l'issue d'un âpre combat perdu 6-7 (4/7), 6-4, 11-9, lors du tournoi exhibition de Kooyong, à moins d'une semaine du début de l'Open d'Australie (18-31 janvier).

Malgré ses douleurs, Simon a obtenu 4 balles de match mais n'a pu en concrétiser aucune. Selon l'entourage du Français, N.15 mondial, ces douleurs sont les  conséquences d'efforts compensatoires fournis au service à la suite d'une  blessure à une épaule datant de septembre. "Malgré ce problème, je vais bien, a assuré Simon. J'espère que ça passera  et que je jouerai bien à l'Open d'Australie". Paul-Henri Mathieu a lui aussi été éliminé par un Espagnol, Nicolas Almagro, 7-5, 6-3. La triste nouvelle de la soirée est à mettre à l'actif de Julien Benneteau. A 34 ans, le natif de Bourg-en-Bresse devait faire son retour au plus haut niveau un an après sa dernière victoire sur le circuit. Il a dû déclarer forfait en raison d'une nouvelle blessure à l'aine avant  son match contre James Duckworth.

AFP