Rafael Nadal Rio
Le joueur espagnol Rafael Nadal | AFP - GUSTAVO SEREBRENICK

Rafael Nadal et David Ferrer dans le dernier carré à Rio

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APrès son élimination en quart de finale en Australie, Rafael Nadal atteint les demi-finales d'un tournoi pour la première fois de la saison. En quarts de finale à Rio, il a battu l'Uruguayen Pablo Cuevas en trois manches 4-6, 7-5, 6-0. En demi-finale, il affrontera l'Italien Fabio Fognini qui a bataillé pour se défaire de l'Argentin Federico Delbonis 6-4, 6-7 (10/12), 7-6 (11/9). Dans l'autre partie de tableau, David Ferrer se hisse également dans le dernier carré en battant Juan Monaco 6-3, 4-6, 6-2. Il affrontera l'Autrichien Andreas Haider-Maurer.

Tout n'a pas été si facile pour le tenant du titre, mais Rafael Nadal s'en est sorti. En quart de finale, opposé à l'Uruguayen Pablo Cuevas, 23e joueur mondial, il a perdu la première manche et n'a trouvé l'ouverture qu'en toute fin de deuxième manche. A 5-5, il a enfin réussi à breaker son adversaire pour finalement empocher les 8 derniers jeux de la rencontre et s'imposer en 2h05 de jeu.. "Ca été un match compliqué, a assuré le numéro 3 mondial, je savais que je jouais contre un joueur qui a gagné le tournoi de Sao Paulo, qui joue bien et qui arrivait ici en confiance". "Ca été compliqué au début mais dans le deuxième set, je me sentais mieux, j'avais plus de contrôle sur le match même si je n'ai pas pu breaker jusqu'à 6-5", a assuré Nadal. Qualifié pour les demi-finales, il s'est réjouit d'être arrivé jusque là. "Je suis content parce que c'est un succès important pour moi, d'être capable d'être en demie. C'est un bon résultat, ça me donne des points, de la confiance", a-t-il conclu.  

Les résultats du jour

Quarts de finale messieurs

Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Pablo Cuevas (URU/N.6) 4-6, 7-5, 6-0
Fabio Fognini (ITA/N.4) bat Federico Delbonis (ARG) 6-4, 6-7 (10/12), 7-6  (11/9)
Andreas Haider-Maurer (AUT) bat Joao Souza (BRA) 7-6 (7/4), 1-6, 6-4
David Ferrer (ESP/N.2) bat Juan Monaco (ARG) 6-3, 4-6, 6-2

Benoit Jourdain @BenJourd1