Francesca Schiavone coup droit Open d'Australie 01 2011
L'italienne Francesca Schiavone | AFP - Greg Wood

Victoire marathon pour Schiavone

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L'Italienne Francesca Schiavone (N.6) s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'Open d'Australie, dimanche, en battant la Russe Svetlana Kuznetsova (N.23) à l'issue d'un match fleuve de 4h44 (6-4, 1-6, 16-14). Au prochain tour, elle affrontera la Danoise Caroline Wozniacki, N.1 mondiale et tombeuse de la la Lituanienne Anastasija Sevastova 6-3, 6-4 en 1h20 de jeu.

LE TABLEAU FEMININ DE L'OPEN D'AUSTRALIE

C'est un match qui restera dans l'histoire du tennis. Un match, le plus long du tennis féminin en Grand Chelem, au cours duquel la combativité de Francesca Schiavone a payé. L'Italienne, tête de série N.6, a en effet sauvé pas moins de six balles de match avant de l'emporter  6-4, 1-6, 16-14 sur la Russe Svetlana Kuznetsova. Après avoir souffert lors des tours précédents, l'Italienne, plus régulière, a pris la meilleure entame, grâce à une plus grande efficacité au service et à la volée. Elle s'effondrait cependant au 2e set, semblant vivre un gros passage à vide physique.

Le troisième set virait à un intense combat qui a duré 3 heures, Kuznetsova  creusant l'écart pour mener 4-2, Schiavone revenant à hauteur dans la foulée. L'Italienne sauvait ensuite six balles de match, à 8-7 puis 9-8 et parvenait même à prendre le service de son adversaire, mais celle-ci réagissait encore. Schiavone finissait enfin par prendre le large à 15-14, et concluait à sa troisième tentative. Ce match surpasse la rencontre du dernier Open d'Australie, entre la Tchèque Barbora Zahlavova Strycova et la Russe Regina Kulikova, terminé au bout  de 4h19 à 7-6 (7/5), 6-7 (12/10), 6-3, 4h19. Avec 47 jeux, la rencontre approche aussi le record du tournoi détenu par Chanda Rubin et Arantxa Sanchez en 1995, l'Américaine ayant défait l'Espagnole  en 48 jeux, 6-4, 2-6, 16-14.

Au prochain tour, l'Italienne, titrée à Roland-Garros en 2010, devra avoir récupéré pour affronter la N.1 mondiale Caroline Wozniacki. Cette dernière a éprouvé quelques soucis pour venir à bout de la Lituanienne Anastasija Sevastova, très accrocheuse. La 46e mondiale a finalement rendu les armes à 6-3, 6-4, après 1h20 de jeu. Elle qui n'avait jusque-là jamais dépassé le 2e tour d'un tournoi du Grand Chelem, a tenu en respect la Danoise derrière sa ligne de fond de court, grâce des coups  très longs. "C'était un match difficile, a convenu Wozniacki, qui dit avoir eu du mal à imposer son rythme. Elle jouait à plat et assez profond grâce à son coup droit."

De son côté, la Chinoise Li Na, tête de série N.9, a décroché son ticket pour les quarts, en battant la Bélarusse Victoria Azarenka 6-3, 6-3. Elle attend désormais l'Allemande , vainqueur de la Russe Maria Sharapova (6-2, 6-3).

Francesca Schiavone : "C'était vraiment un match fantastique. J'espère qu'un jour je pourrai montrer le DVD à mon fils. Nous avons joué une partie de très haut niveau. Peut-être que j'ai joué un peu moins bien au deuxième set car j'ai commis trop d'erreurs. Mais au 3e j'ai tout donné. A la fin, j'ai dit +bon travail+ à Svetlana et qu'elle était super, fantastique. Elle m'a dit la même chose. Si vous me demandez maintenant si je pourrai jouer mon quart de finale, je vous dirai non. Mais je suis jeune, je peux courir, je peux tout faire. Donc, oui, mardi, je ne sais pas comment, mais je serai bonne."

Isabelle Trancoën