Sharapova - Williams, la finale attendue à Melbourne

Sharapova - Williams, la finale attendue à Melbourne

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Les N.1 et N.2 mondiales, l'Américaine Serena Williams et la Russe Maria Sharapova se retrouveront samedi en finale de l'Open d'Australie à Melbourne. Pour les deux joueuses opposées à des compatriotes, la demi-finale a été une formalité. Qualifiée pour sa 23e finale de Grand Chelem, Williams a disposé de la surprenante Madison Keys 7-6 (5), 6-2 tandis que Sharapova a battu Makarova 6-3, 6-2.

Serena a mis fin au beau parcours de Madison Keys, qui disputait sa  première demi-finale en Grand Chelem, et qu'elle affrontait pour la première  fois. L'espoir du tennis américain, 19 ans, s'était notamment offert le scalp de  la Tchèque Petra Kvitova, N.4 mondiale et deux fois lauréate de Wimbledon  (2011, 2014) au troisième tour, et avait écarté Venus Williams en quarts de  finale. C'est justement sous les yeux de sa soeur aînée que Serena s'est imposée.  Après un premier set très disputé où Keys a mené 3-1, la N.1 mondiale a fait  parler sa puissance et son service (13 aces). Dans ce secteur, Keys a aussi fait admirer son talent (12 aces) mais elle a  été moins résistante dans les échanges. La N.1 mondiale a fait la différence en  acculant sa jeune compatriote grâce à sa force de frappe en retour.

Serena veut dépasser Navratilova et Evert

"Cela a été très difficile dans le premier set. Elle a vraiment très bien  joué. Il fallait être forte mentalement pour s'en sortir", a souligné Serena  après la rencontre. Victorieuse de la première manche au tie-break, elle a mis un coup  d'accélérateur mais a été un peu ralentie sur la fin par Keys, qui a sauvé huit  balles de match. Les exploits de la jeune Américaine, entraînée par la légendaire Lindsay  Davenport, trois fois titrée en Grand Chelem, vont lui permettre d'intégrer  pour la première fois le Top 20 (20e). Pour Serena, ce sera une sixième finale à Melbourne. Elle a remporté les cinq précédentes, la  dernière en 2010. La reine de la WTA sera favorite au regard des chiffres. Elle a remporté  ses 14 derniers duels contre sa dauphine, qui ne l'a plus battue depuis la  finale du Masters en 2004. Serena vise un 19e titre du Grand Chelem pour dépasser ses compatriotes  Martina Navratilova et Chris Evert et se rapprocher du record de l'Allemande  Steffi Graf (22). Avec cette victoire contre Keys, elle est déjà assurée de conserver la  première place à l'issue du tournoi, même en cas de défaite en finale.

Sharapova sans trembler

Face à elle, Maria Sharapova aura tout de même sa chance. La Tsarine s'est qualifiée pour sa 9e finale de Grand Chelem et a des arguments pour contrarier l'Américaine. Contre Makarova, qui disputait la deuxième demi-finale majeure de sa carrière après  celle perdue à l'US Open l'été dernier, Sharapova a imposé son rythme sans rencontrer de résistance. Makarova n'a pas réussi à se relâcher comme en quarts de finale où elle  avait créé la surprise en pulvérisant (6-4, 6-0) la N.3 mondiale Simona Halep. Trop timorée dans les échanges, elle n'a pas été en mesure de mettre en  danger Sharapova, comme en atteste son faible nombre de coups gagnants (9 et 23  pour Sharapova). Davantage libérée après le gain du premier set, Sharapova a déroulé son jeu  ensuite sans connaître de difficultés, avec 93% de points remportés sur son  premier service. "Masha" a gagné presque tous ses duels facilement depuis le début du  tournoi à l'exception de celui du deuxième tour contre sa compatriote Alexandra  Panova, issue des qualifications, où elle avait dû sauver deux balles de match. Vainqueur en 1h27, Sharapova court après un 6e titre majeur.

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