Maria Sharapova
Maria Sharapova souffre | AFP

Sharapova accrochée à Melbourne

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Maria Sharapova (tête de série N.5) a eu plus de mal que prévu à se débarrasser de l'Américaine Lauren Davis (6-1, 6-7 (5/7), 6-0), mais accède toutefois aux huitièmes de finale de l'Open d'Australie. Serena Williams (N.1) n'a eu en revanche aucune difficulté à disposer de la Russe Darya Kasatkina (6-1, 6-1), et il en a été de même pour la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.4), tombeuse de la Portoricaine Mónica Puig (6-4, 6-0).

Du haut de son 1,57 m, Davis a malmené l'ancienne N.1 mondiale pour finalement s'incliner en trois sets 6-1, 6-7 (5/7), 6-0.  C'est surtout dans la deuxième manche, la plus longue (77 min) que les deux autres réunies (57 min), que le combat a connu toute son intensité. Sharapova, finaliste sortante, retrouvera au prochain tour la Suissesse Belinda Bencic (N.12). Cette dernière âgée de 18 ans, est l'un des grands espoirs du circuit et a atteint pour la première fois la deuxième semaine en Australie en sortant l'Ukrainienne Kateryna Bondarenko en trois sets 4-6, 6-2, 6-4.

Tête de série N.4, la Polonaise Agnieszka Radwanska a eu moins de mal à éliminer la Portoricaine Mónica Puig (6-4, 6-0). Une autre tête de série a connu moins de chance, l'Italienne Roberta Vinci (N.13) s'inclinant en trois sets 0-6, 6-4, 6-4, face à l'Allemande Anna-Lena Friedsam.

A noter que les toits des trois courts principaux ont été fermés à cause d'une pluie constante. Aucun match n'avait pu se jouer à la mi-journée sur les courts extérieurs, mais le programme ne devrait être que très peu perturbé. L'Open d'Australie est le seul tournoi du Grand Chelem à posséder trois  courts couvrables, sachant que Wimbledon en possède un et que l'US Open et Roland-Garros doivent  s'équiper prochainement.

Résultats du 3e tour dames:
Serena Williams (USA/N.1) bat Darya Kasatkina (RUS) 6-1, 6-1
Margarita Gasparyan (RUS) bat Yulia Putintseva (KAZ) 6-3, 6-4
Belinda Bencic (SUI/N.12) bat Kateryna Bondarenko (UKR) 4-6, 6-2, 6-4
Maria Sharapova (RUS/N.5) bat Lauren Davis (USA) 6-1, 6-7 (5/7), 6-0
Agnieszka Radwanska (POL/N.4) bat Mónica Puig (PUR) 6-4, 6-0
Anna-Lena Friedsam (GER) bat Roberta Vinci (ITA/N.13) 0-6, 6-4, 6-4

Romain Bonte