Serena Williams
Serena Williams | GREG WOOD / AFP

Serena Williams passe à la trappe

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Sloane Stephens a provoqué la plus grosse sensation de l'Open d'Australie, ce mercredi à Melbourne, en éliminant en quart de finale Serena Williams (N.3) en trois sets (3-6, 7-5, 6-4, en 2h17 de jeu). La jeune Américaine, 19 ans et 25e mondiale, a profité d'une gêne au dos de la championne aux quinze Chelems, 31 ans, pour signer le plus beau succès de sa carrière. Elle affrontera Victoria Azarenka dans la première demie.

"Je ne sais pas, oh mon Dieu. C'est complètement fou, je pense que je vais coller un poster de moi-même sur mes murs". Sloane Stephens n'en revenait pas de son exploit quelques minutes après avoir bouté hors du tournoi la meilleure joueuse mondiale des sept dernier mois. Incroyable de culot, de talent et de générosité, la teenager américaine a confirmé tous les espoirs placés en elle. Elle est à juste titre considérée comme la représentante la plus brillante de la nouvelle  génération et sa puissance rappelle clairement son ainée.

Deuxième défaite seulement depuis Roland

Depuis sa défaite au premier tour de Roland-Garros face à Virginie Razzano,  la N.3 mondiale n'avait perdu qu'un match sur 41. Wimbledon, le tournoi olympique, l'US Open, le Masters, Brisbane, rien n'a  résisté ces derniers mois à Serena qui visait ouvertement, à 31 ans, le Grand  Chelem en remportant les quatre tournois majeurs sur une année. Certes, Serena Williams a de nouveau été trahie par son corps dans un tournoi où rien ne lui aura été épargné, avec une entorse à la cheville dès le premier tour et une lèvre ouverte au deuxième avec sa propre raquette. "Ce sont les deux pires semaines de ma vie", a-t-elle déploré mercredi sur le court lorsqu'elle a été cueillie par des spasmes au dos au milieu du deuxième set sur une course vers l'avant pour rattraper une amortie.

D'abord soignée sur le terrain, elle est même brièvement retournée aux  vestiaires pour des soins supplémentaires. Après son retour, elle n'a plus cessé de grimacer. Incapable de servir correctement, elle a perdu le deuxième set avant de retrouver une partie de ses  moyens dans le troisième, même si son niveau de jeu restait précaire. "Mon dos était raide depuis quelques jours. Sur cette amortie au deuxième set, il s'est bloqué", a expliqué la quintuple championne à Melbourne. Mais Serena, en guerrière qu'elle est, n'a jamais cessé de combattre ce qui  rend la victoire de Stephens si méritoire. Ce coup de théâtre prive Serena d'une troisième victoire de suite en Grand Chelem et permet à Azarenka de conserver provisoirement sa place de N.1 mondiale qu'elle peut encore perdre face à Maria Sharapova et... Serena.

Azarenka tient son rang

Face à la Russe Svetlana Kuznetsova, 75e mondiale, la tenante du titre a cravaché l'espace d'une manche avant de s'envoler (7-5 6-1). Victoria Azarenka et Sloane Stephens, tête de série N.29, ne se sont jamais affrontées. "Au début j'avais besoin de m'ajuster car elle a un jeu différent. Je suis  contente d'avoir pu renverser la situation", a déclaré Azarenka qui a gagné son  seul titre du Grand Chelem l'année dernière à Melbourne avec une victoire en finale sur Sharapova. Celle-ci, qualifiée depuis la veille tout comme sa future adversaire jeudi,  la Chinoise Li Na, rêve plus que jamais d'une revanche.

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