Serena Williams
La N.1 mondiale Serena Williams | AFP - SAEED KHAN

Serena Williams avec difficulté, Mladenovic avec autorité à Melbourne

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La tenante du titre et N.1 mondiale, Serena Williams, a franchi avec difficulté le piège du 1er tour de l'Open d'Australie. Opposée à l'Italienne Camila Giorgi (36e mondiale), l'Américaine s'est imposée en 1h45 6-4, 7-5. Parmi les têtes de série: sept sont déjà tombées: Errani (N.17), Wozniacki (N.16), Petkovic (N.22), Stephens (N.24), Stosur (N.25), Pavlyuchenkova (N.26), Schmiedlova (N.27). Côté françaises, Océane Dodin n'a pas vécu la même idylle que l'an dernier (sortie au 2e tour), en étant battue par la Japonaise Nara 7-6 (7/2), 6-2. Belle performance de Kristina Mladenovic (N.28), tombeuse de Dominika Cibulkova 6-3, 6-4. Marai Sharapova (N.5) et finaliste en 2015, a facilement dominé la Japonaise Nao Hibino en deux sets 6-1, 6-3.

Trentième mondiale, Kristina Mladenovic peut se réjouir d'avoir passé cet obstacle à double titre. D'abord, parce qu'elle fait au moins aussi bien que l'an dernier, où elle avait atteint le 2e tour à Melbourne, soit son meilleur résultat en Australie (comme en 2013). Ensuite, parce que Dominika Cibulkova était sa bête noire: 5 matches, 5 défaites, pour seulement deux sets de pris en tout et pour tout. La dernière fois qu'elles s'étaient croisées, à New Haven la saison passée, la Française pouvait nourrir des regrets en s'inclinant 7-5 au 3e set. Cette fois, pas de regret. Contre la 38e mondiale, Mladenovic a remporté sa première victoire de l'année sur le circuit (après deux défaites contre les Françaises Cornet à Brisbane et Garcia à Sydney). Elle a ainsi dominé ce match de frappeuses pour enfin lancer 2016. "Tomber contre elle, ce n'était vraiment pas  le meilleur tirage pour se mettre en route. C'était même un cauchemar. Je suis  ravie de l'avoir enfin battue après cinq défaites. En plus il y avait la  manière", s'est-elle réjouie. Au 2e tour, elle sera opposée à l'Américaine Nicole Gibbs (106e mondiale), tombeuse de la Tchèque Koukalova en trois manches.

Grosse opposition de Giorgi contre Williams

Serena Williams, en quête d'un 22e sacre en Grand Chelem qui la placerait à égalité avec Steffi Graf et le record dans l'ère Open, n'avait pas la partie facile pour son entrée en lice. Certes, elle avait dominé Camila Giorgi lors de leurs deux confrontations précédentes, mais l'Italienne occupe un 36e rang mondial qui la rend très dangereuse dans un 1er tour de Grand Chelem. Et cela s'est vérifié sur le terrain. La tenante du titre a en effet dû batailler durant 1h45, pour finir par s'imposer 6-4, 7-5. Avec la satisfaction de n'avoir ressenti aucune douleur à son genou: "J'ai joué 1h 43 min et je n'ai rien senti." Pour son 16e Open d'Australie, ce n'est que la 5e fois qu'elle perd autant de jeux pour son entrée en lice, après les trois manches contre Na Li en 2006, les trois contre Loit en 2003, les trois contre Grahame en 2000 et les trois pour sa "première fois" en 1998 face à Spirlea. Sinon, elle n'avait jamais cédé plus de six jeux au 1er tour. A noter qu'elle n'a inscrit son nom au palmarès qu'une fois (en 2003) après avoir connu une entrée en matière aussi poussive. Pour un 7e titre à Melbourne, la N.1 mondiale sait ce qui lui reste à faire. Elle jouera au 2e tour Su-Wei Hsieh (90e mondiale).

L'incontestable patronne du tennis mondial a pu assister à la chute de plusieurs têtes de série, parmi lesquelles son amie Caroline Wozniacki (N.16), touchée à la cheville et battue par la Kazakhe Putintseva (76e mondiale) 1-6, 7-6 (7/3), 6-4. C'est une vraie dégringolade pour la Danoise, demi-finaliste en 20111, quart de finaliste en 2012, 8e de finaliste en 2013, sortie au 3e tour en 2014, au 2e en 2015 et donc au 1er en 2016 à l'Open d'Australie. Sloane Stephens (N.24), 8e de finaliste ici-même en 2014, a été battue par la Chinoise Qiang Wang (102e mondiale) 6-3, 6-3. En revanche, bonne entrée en matière de Petra Kvitova (N.6), Carla Suarez Navarro (N.10), Roberta Vinci (N.13), Agnieszka Radwanska (N.4), Belinda Bencic (N.12) ou encore Svetlana Kuznetsova (N.23), tombeuse dans le match des "vétérans" de Daniela Hantuchova 6-0, 6-2.

Voir le tableau de l'Open d'Australie

Résultats du 1er tour

Serena Williams (USA/N.1) bat Camila Giorgi (ITA) 6-4, 7-5
    Su-Wei Hsieh (TPE) bat Jelena Ostapenko (LAT) 3-6, 7-5, 6-1
    Ana Konjuh (CRO) bat Urszula Radwanska (POL) 0-6, 6-4, 6-3
    Darya Kasatkina (RUS) bat Anna Karolína Schmiedlová (SVK/N.27) 6-3, 6-3
    Margarita Gasparyan (RUS) bat Sara Errani (ITA/N.17) 1-6, 7-5, 6-1
    Kurumi Nara (JPN) bat Océane Dodin (FRA) 7-6 (7/2), 6-2
    Xinyun Han (CHN) bat Mariana Duque (COL) 6-2, 2-1 (abandon)
    Yulia Putintseva (KAZ) bat Caroline Wozniacki (DEN/N.16) 1-6, 7-6 (7/3), 6-4
    Belinda Bencic (SUI/N.12) bat Alison Riske (USA) 6-4, 6-3
    Tímea Babos (HUN) bat Heather Watson (GBR) 6-7 (4/7), 7-5, 7-5
    Kateryna Bondarenko (UKR) bat Ajla Tomljanovic (CRO) 7-6 (7/2), 6-3
    Svetlana Kuznetsova (RUS/N.23) bat Daniela Hantuchova (SVK) 6-0, 6-2
    Lauren Davis (USA) bat Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.26) 1-6, 6-3, 6-4
    Magdaléna Rybáriková (SVK) bat Yanina Wickmayer (BEL) 3-6, 6-3, 7-5
    Aliaksandra Sasnovich (BLR) bat Evgeniya Rodina (RUS) 6-3, 7-6 (7/2)
    Maria Sharapova (RUS/N.5) bat Nao Hibino (JPN) 6-1, 6-3
    Agnieszka Radwanska (POL/N.4) bat Christina McHale (USA) 6-2, 6-3
    Eugenie Bouchard (CAN) bat Aleksandra Krunic (SRB) 6-3, 6-4
    Mónica Puig (PUR) bat Magda Linette (POL) 6-3, 6-0
    Kristýna Plísková (CZE) bat Samantha Stosur (AUS/N.25) 6-4, 7-6 (8/6)
    Qiang Wang (CHN) bat Sloane Stephens (USA/N.24) 6-3, 6-3
    Anna-Lena Friedsam (GER) bat Lourdes Domínguez (ESP) 7-6 (7/3), 2-6, 6-1
    Irina Falconi (USA) bat Anna Tatishvili (USA) 6-4, 3-6, 8-6
    Roberta Vinci (ITA/N.13) bat Tamira Paszek (AUT) 6-4, 6-2
    Carla Suárez (ESP/N.10) bat Viktorija Golubic (SUI) 7-5, 6-4
    Maria Sakkari (GRE) bat Yafan Wang (CHN) 6-4, 1-6, 6-3
    Monica Niculescu (ROM) bat Teliana Pereira (BRA) 6-2, 6-1
    Elizaveta Kulichkova (RUS) bat Andrea Petkovic (GER/N.22) 7-5, 6-4
    Kristina Mladenovic (FRA/N.28) bat Dominika Cibulková (SVK) 6-3, 6-4
    Nicole Gibbs (USA) bat Klára Koukalová (CZE) 6-2, 2-6, 6-1
    Daria Gavrilova (AUS) bat Lucie Hradecká (CZE) 7-6 (7/3), 6-4
    Petra Kvitová (CZE/N.6) bat Luksika Kumkhum (THA) 6-3, 6-1
 

Les résultats de l'Open d'Australie