L'ancienne N.1 mondiale Serena Williams
L'Américaine Serena Williams à l'Open d'Australie | AFP - ANADOLU AGENCY - Recep Sakar

Serena Williams assure, Safarova tremble pour la rejoindre à l'Open d'Australie

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Serena Williams a passé avec talent son 1er tour de l'Open d'Australie, qui avait valeur de test face à la Suissesse Belinda Bencic. L'ancienne N.1 mondiale s'est imposée 6-4, 6-3 face à la 59e mondiale, âgée de 19 ans et qui l'avait battue à Toronto en 2015. Du coup, l'Américaine retrouvera au 2e tour Lucie Safaraova, dans une remake de la finale de Roland-Garros 2015. mais La Tchèque a dû sauver neuf balles de match pour vaincre la Belge Wickmayer 3-6, 7-6 (9/7), 6-1.

Serena Williams avait connu un début de saison délicat. A Melbourne, elle s'est rassurée. Dans son tournoi de préparation à Auckland, l'Américaine, N.2 mondiale, avait perdu dès son deuxième match contre sa compatriote Madison Brengle, 72e mondiale. Il s'agissait de son premier tournoi depuis l'US Open en septembre. Williams, 35 ans, a largement dominé Bencic, l'espoir suisse qui traverse une grave crise de confiance. Septième mondiale l'an passée, la joueuse de 19 ans a reculé à la 59e place au fil des blessures et des défaites. Du temps de sa progression, elle avait battu Serena à Toronto, en 2015. "Ce n'était pas mal", a déclaré la championne 22 fois titrée en Grand Chelem, qui a assuré n'avoir eu "aucun problème" avec la chaleur (36 degrés). Au deuxième tour, l'Américaine affrontera la Tchèque Lucie Safarova, autre ex-top 10 descendue à la 61e place à la WTA.

La Tchèque Lucie Safarova a sauvé neuf balles de match avant de battre la Belge Yanina Wickmayer en trois sets 3-6, 7-6 (9/7), 6-1. L'ex-N.5 mondiale, tombée à la 61e place à cause de problèmes physiques, a écarté cinq de ces balles de match sur son service dans la deuxième manche à 5-6, dont trois d'affilée (0-40), et les quatre autres dans le tie-break où elle a été menée 5-1. Après ce gros coup de chaleur, Safarova retrouvera donc Serena Williams au 2e tour, dans une revanche de la finale de Roland-Garros 2015. Et elle ne l'a jamais battue en neuf rencontres.

Résultats du 1er tour du tableau féminin

Karolína Plísková (CZE/N.5) bat Sara Sorribes (ESP) 6-2, 6-0
Anna Blinkova (RUS) bat Monica Niculescu (ROM) 6-2, 4-6, 6-4
Jelena Ostapenko (LAT) bat Lin Zhu (CHN) 6-4, 6-0
Yulia Putintseva (KAZ/N.31) bat Lara Arruabarrena (ESP) 7-6 (9/7), 7-6 (12/10)
Ana Konjuh (CRO) bat Kristina Mladenovic (FRA) 6-4, 6-2
Danka Kovinic (MNE) bat Saisai Zheng (CHN) 6-0, 6-4
Timea Bacsinszky (SUI/N.12) bat Camila Giorgi (ITA) 6-4, 3-6, 7-5
Elena Vesnina (RUS/N.14) bat Ana Bogdan (ROM) 7-5, 6-2
Mandy Minella (LUX) bat Magda Linette (POL) 7-5, 6-4
Jennifer Brady (USA) bat Maryna Zanevska (BEL) 6-3, 6-2
Heather Watson (GBR) bat Samantha Stosur (AUS/N.18) 6-3, 3-6, 6-0
Alizé Cornet (FRA/N.28) bat Myrtille Georges (FRA) 6-3, 4-6, 6-1
Maria Sakkari (GRE) bat Anett Kontaveit (EST) 6-0, 6-4
Dominika Cibulková (SVK/N.6) bat Denisa Allertová (CZE) 7-5, 6-2
Su-Wei Hsieh (TPE) bat Karin Knapp (ITA) 6-3, 2-0 (abandon)
Sara Errani (ITA) bat Risa Ozaki (JPN) 7-5, 6-1
Ekaterina Makarova (RUS/N.30) bat Ekaterina Alexandrova (RUS) 6-0, 4-6, 6-1
Caroline Wozniacki (DEN/N.17) bat Arina Rodionova (AUS) 6-1, 6-2
Donna Vekic (CRO) bat Lizette Cabrera (AUS) 7-5, 6-2
Naomi Osaka (JPN) bat Luksika Kumkhum (THA) 6-7 (2/7), 6-4, 7-5
Johanna Konta (GBR/N.9) bat Kirsten Flipkens (BEL) 7-5, 6-2
Océane Dodin (FRA) bat Çagla Büyükakçay (TUR) 7-5, 6-7 (1/7), 6-2
Caroline Garcia (FRA/N.21) bat Kateryna Bondarenko (UKR) 7-6 (7/4), 6-4
Nicole Gibbs (USA) bat Tímea Babos (HUN/N.25) 7-6 (7/3), 6-4
Irina Falconi (USA) bat Xinyun Han (CHN) 6-1, 7-5
Lucie Safárová (CZE) bat Yanina Wickmayer (BEL) 3-6, 7-6 (9/7), 6-1
Serena Williams (USA/N.2) bat Belinda Bencic (SUI) 6-4, 6-3

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

Open d'Australie